1 août 2008 / 07:29 / il y a 9 ans

LEAD 1 Schneider optimiste après un premier semestre robuste

PARIS, 1er août (Reuters) - Schneider Electric (SCHN.PA) a publié vendredi de résultats semestriels en hausse plus forte que prévu, marqués par une marge opérationnelle record et une croissance organique de son activité à deux chiffres à la faveur d'un deuxième trimestre plus vigoureux que le premier.

Le spécialiste de la construction électrique et des automatismes a annoncé en conséquence que son objectif de marge de 15% pour l'ensemble de 2008 était "un minimum" et que la croissance organique serait cette année au moins de 8%, soit en haut, voire au-dessus de la fourchette de 6% à 8% envisagée auparavant.

Le bénéfice net, part du groupe, a progressé de 17% sur les six premiers mois de l'année, à 851 millions d'euros, soit nettement plus que les 800 millions prévus par le consensus Reuters Estimates.

L'Ebita (résultat opérationnel avant amortissement des actifs incorporels issus des acquisitions) a progressé pour sa part de 14,6% et sa marge par rapport au chiffre d'affaires a progressé en un an de 0,8 point à 15,0%.

Les ventes se sont élevées à 8.946 millions d'euros, soit légèrement plus que les 8.920 millions attendus par le consensus.

Cité dans un communiqué, le président du directoire, Jean-Pascal Tricoire, a déclaré que le groupe était bien parti pour dépasser les objectifs de son plan "New 2", qui visait une marge opérationnelle de 12,5% à 14,5% et une croissance organique moyenne de 5% sur la période 2005-2008, et que le prochain plan, lancé en 2009, "révèlera de nouvelles ambitions et d'importants potentiels d'amélioration".

Après 9,5% au premier trimestre, la croissance organique de l'activité s'est accélérée au deuxième trimestre, pour atteindre 11,6%, portant la moyenne du semestre à 10,6%.

Le pôle énergie sécurisée, organisée autour de l'américain APC acquis début 2007, a été le plus dynamique, affichant une hausse de 14,5% de ses facturations semestrielles (16,4% sur le seul 2e trimestre) à périmètre et taux de change constants.

HAUSSES DE PRIX

La progression a été de 10,9% pour la distribution électrique, qui représente encore 56% du chiffre d'affaires, et de 8,3% pour les automatismes et contrôles (30% du C.A.).

Par zones géographiques, l'activité du deuxième trimestre a été tirée par la zone Asie-Pacifique (+19,1% ), tout particulièrement la Chine, et le "reste du monde" - Afrique-Moyen-Orient et Amérique du Sud - (+20,4%), grâce aux investissements d'électrification réalisés dans ces dernières régions.

Malgré une décélération en Espagne et au Royaume-Uni, l'Europe a dégagé une croissance à deux chiffres (+10,9%) sur la période avril-juin grâce notamment à l'Europe de l'Est. Elle a été de 4,7% en Amérique du Nord, où Schneider souligne qu'il parvient à compenser le ralentissement de certains segments par ses activités nouvelles (automatismes du bâtiment et énergie sécurisée).

Outre l'effet volume, la progression de la marge opérationnelle tient à des hausses de prix, qui ont représenté 2% du chiffre d'affaires et permis d'absorber l'inflation des prix des matières premières, et à la poursuite des gains de productivité industrielle.

L'Asie-Pacifique et l'Europe, avec des progressions de respectivement 3,1 et 1,3 points, ont été les moteurs de l'amélioration de la rentabilité opérationnelle au premier semestre.

Ces performances ont débouché sur une hausse de 16% de l'autofinancement d'exploitation, à 1.119 millions d'euros, l'autofinancement libre faisant plus que doubler à 657 millions (contre 247 millions un an plus tôt). En conséquence, l'endettement net a été ramené à 5.220 millions contre 5.658 millions un an plus tôt.

Schneider, qui a dégagé un ratio trésorerie générée par l'exploitation/endettement net de 39% au premier semestre, s'engage à le maintenir au-dessus de 35% dans les années à venir.

En Bourse de Paris, l'action Schneider était quasi stable (-0,03%) vers 9h320, dans un marché en recul de 0,9%. /YLG

Yann Le Guernigou, édité par Jean-Michel Bélot

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