LEAD 1 Lufthansa table sur une poursuite de sa croissance

mercredi 12 mars 2008 11h21
 

FRANCFORT, 12 mars (Reuters) - La Lufthansa (LHAG.DE: Cotation) anticipe une poursuite de la croissance de son bénéfice d'exploitation cette année, le trafic aérien devant continuer à croître malgré la crise financière mondiale et la flambée du prix du kérosène.

Cette tendance positive devrait aussi se poursuivre en 2009, a précisé la compagnie aérienne allemande dans son rapport annuel publié mercredi.

"Les perspectives du secteur de l'aviation sont pleines de promesses", déclare le président du directoire Wolfgang Mayrhuber, dans un communiqué. "En dépit des incertitudes actuelles sur les marchés financiers, les conditions économiques restent bonnes pour Lufthansa."

Le groupe explique notamment qu'il a été en mesure de compenser l'an dernier le renchérissement du carburant pour réaliser un bénéfice opérationnel record de 1,38 milliard d'euros, en progression de 63% par rapport à 2006, ce qui lui permet d'être confiant pour cette année.

Le kérosène a augmenté de 15% l'an dernier et a représenté un coût de 3,86 milliards d'euros que la faiblesse du dollar a cependant permis de réduire de 7,3%, soit une économie de 109 millions d'euros par le biais de contrats de couverture du risque de change.

La compagnie estime que les coûts de carburant grimperont à 4,9 milliards d'euros cette année, mais que plus de 83% de ces coûts sont couverts pour 2008, les 27% restants l'étant pour 2009.

La Lufthansa a annoncé cette semaine qu'elle relevait à 17 euros sa surcharge carburant sur ses vols européens et ses vols domestiques. Sur les vols long-courriers, la surcharge est de 77 euros.

Le transporteur a précisé qu'il comptait augmenter ses dépenses d'investissement à près de 2,5 milliards d'euros en 2009 et 2010.

Le président du directoire Mayrhuber a estimé que le nouveau programme d'économies de la compagnie lui permettrait de réaliser plus de 100 millions d'euros d'économies. /DR

(James Regan, version française Dominique Rodriguez)