October 1, 2008 / 10:54 PM / 9 years ago

USA - Ventes autos en chute libre, la crise des crédits accusée

4 MINUTES DE LECTURE

Kevin Krolicki

DETROIT, 2 octobre (Reuters) - Les principaux acteurs du secteur automobile américain ont fait état mercredi de ventes en forte baisse au mois de septembre, en raison de la dégradation de l'économie américaine et du durcissement du marché du crédit.

Dans l'ensemble, le nombre de véhicules vendus a reculé de 26%, soit davantage que ce qu'attendaient les marchés, et il coïncide avec la crise qui sévit à Wall Street et à qui les constructeurs attribuent un recul de la confiance des consommateurs.

En données corrigées des jours ouvrables, les ventes de Ford (F.N) ont chuté de 30,9% par rapport à septembre 2007, leur plus bas niveau de l'année. Wall Street a lourdement sanctionné le titre qui a clôturé en baisse 12,5%.

Les ventes de Chrysler [CBS.UL] ont quant à elle chuté de 30%, celles de Toyota (7203.T) de 29,5%, celles de Honda (7267.T) de 20,9% et celles de Nissan (7201.T) de 34,2%.

Comparées à celles de ses concurrents, les pertes de General Motors (GM.N) paraissent limitées, le groupe n'ayant vendu que 12,1% de véhicules en moins en septembre contre le même mois de l'année dernière.

Selon les constructeurs, les consommateurs américains n'envisagent plus d'acheter des automobiles, ou en sont empêchés par leurs difficultés à trouver un crédit.

Toyota a indiqué que ses ventes avaient plongé de plus de 40% sur certains de ses marchés clés tels que la Californie.

Plongeon Douloureux

Un responsable du groupe japonais a d'ailleurs indiqué qu'en raison de la crise qui sévit actuellement sur les marchés financiers, de nombreux acheteurs de Lexus, sa marque haut-de-gamme, avaient finalement décidé de récupérer leur accompte et de renoncer à l'achat.

Chez Ford, on indique que la crise des marchés du crédit rend impossible de prévoir une date de reprise de l'activité.

Dans le même temps, les atermoiements qui marquent l'examen du plan Paulson de sauvetage du secteur financier ajoutent aux incertitudes des clients potentiels.

Certains analystes et des dirigeants des groupes automobiles espéraient pourtant que les chiffres du mois d'août représentent le creux de la vague, mais les ventes de septembre sont venues contredire leurs espoirs.

Selon les données compilées par Autodata Corp, le nombre de véhicules vendus en rythme annualisé sont tombés à 12,5 millions, contre 15,5 millions attendus par les analystes, alors que ce chiffre était encore évalué à 13,7 millions au mois d'août.

Le plongeon des ventes apparaît d'autant plus douloureux que les constructeurs ont consenti de larges remises pour attirer les clients. Selon Edmund.com, un site d'aide à l'achat, les remises par véhicule ont atteint 2.805 dollars (2.000 euros) en moyenne au mois en septembre, soit une hausse de plus de 19% par rapport au même mois de l'année dernière.

Parmi les victimes du plongeon des ventes de véhicules, figurent les concessionnaires. Quelque 3.800 d'entre eux, soit un sur cinq, pourraient mettre la clé sous la porte dans les mois qui viennent, selon une étude du cabinet Grant Thornton LLP fondée sur la chute des ventes, la hausse des coûts et la crise du crédit. [nL1442049] /NDE

Version française Nicolas Delame

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