January 9, 2008 / 10:55 AM / in 10 years

LEAD 1 Eurostar - La grande vitesse à 100% favorise le trafic

3 MINUTES DE LECTURE

PARIS, 9 janvier (Reuters) - Eurostar a dévoilé mercredi des données de trafic record pour 2007 et aborde 2008 avec confiance grâce à une liaison ferroviaire entre Londres, Paris et Bruxelles désormais à 100% à grande vitesse.

Le premier Eurostar parti de la gare londonienne de Saint-Pancras est arrivé le 14 novembre à Paris, inaugurant l'exploitation commerciale d'une nouvelle ligne construite du côté anglais du réseau.

L'opérateur transmanche, parvenu à ravir de nouveaux clients aux compagnies aériennes, a annoncé avoir transporté 8,26 millions de passagers l'an dernier, soit une hausse de 5,1% par rapport à 2006, un chiffre déjà record.

"La promesse de base qui avait été faite par François Mitterrand et Margaret Thatcher (au moment du lancement politique du projet en 1986, ndlr), à savoir une liaison entièrement à 300 kilomètres/heure entre Londres et Paris, a été tenue le 14 novembre 2007 [...] C'est une deuxième naissance", s'est félicité Guillaume Pépy, président d'Eurostar, au cours d'une conférence de presse.

Eurostar, utilisateur des infrastructures d'Eurotunnel (GETP.PA), a fait état dans un communiqué d'un chiffre d'affaires de 599 millions de livres (802,8 millions d'euros), en progression de 15,5%.

"Depuis le 14 novembre, le trafic a augmenté de 11% et le chiffre d'affaires de 20%", a précisé Guillaume Pépy.

Le nombre de billets de classe affaires vendus a progressé de 11,9% sur l'ensemble de 2007, ce qui porte la hausse à 31,4% depuis 2005.

"Nous nous attendons à voir la croissance se poursuivre en 2008", a déclaré Richard Brown, directeur général d'Eurostar, cité dans le communiqué.

De son côté, Guillaume Pépy table sur une progression des ventes comprise entre 9 et 10%.

Le taux de ponctualité moyen est resté stable à 91,5% mais l'entreprise estime qu'il peut être porté à 94% d'ici à deux ans.

Eurostar, qui détient sur 2007 une part de marché globale de 70% sur la ligne Paris-Londres, espère être en mesure de transporter 10 millions de passagers par an à partir de 2010. /BM/MB

Benjamin Mallet, Matthias Blamont

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