April 8, 2008 / 8:54 AM / in 9 years

LEAD 1 Eurotunnel-Premier bénéfice, confiant dans ses objectifs

5 MINUTES DE LECTURE

PARIS, 8 avril (Reuters) - Groupe Eurotunnel (GETP.PA) a fait état mardi de son premier bénéfice au titre de 2007 - grâce notamment à la restructuration de sa dette - et s'est dit confiant dans ses objectifs pour la période 2008-2010.

Le groupe a également annoncé un chiffre d'affaire estimé à 187,6 millions d'euros au 1er trimestre 2008, en hausse de 15% à taux de change constants.

Groupe Eurotunnel, la nouvelle société issue du plan de sauvetage de l'opérateur du tunnel sous la Manche mis en place en place en 2007, a enregistré l'an dernier un bénéfice net pro forma de un million d'euros hors profit exceptionnel de 3,3 milliards lié à son désendettement.

Toujours en données pro forma et hors forfait ferroviaire dont le paiement est interrompu depuis novembre 2006, l'excédent brut d'exploitation du groupe a progressé de 12% à 439 millions d'euros et le chiffre d'affaires s'est inscrit en hausse de 6% à 775 millions d'euros.

Les résultats pro forma de groupe Eurotunnel sont constitués pour le 1er semestre du compte combiné de TNU jusqu'au résultat opérationnel et du coût de l'endettement financier brut avec mise en place de la restructuration financière à la date théorique du 1er janvier, ainsi que du compte de résultat consolidé de groupe Eurotunnel pour le second semestre.

Eurotunnel, dont la dette a été divisée par plus de deux à 4,3 milliards d'euros à l'issue du plan de sauvetage, a confirmé viser un chiffre d'affaires de 807,8 millions d'euros en 2008, 846,1 millions en 2009 et 888,6 millions en 2010, ainsi qu'un excédent brut d'exploitation de 444,1 millions en 2008, 466,8 millions en 2009 et 500,5 millions en 2010.

"Sur le 1er trimestre, on est déjà au-dessus de nos prévisions prudentes", a déclaré le P-DG Jacques Gounon lors d'un point presse. "On est dans une tendance de marché et de croissance qui est supérieure à nos attentes (...), nous retrouvons des perspectives que nous avions perdues de vue."

Dividende en Perspective

"Nous connaissons aujourd'hui le succès qui était espéré il y a 15 ans", a également estimé Jacques Gounon, soulignant que le groupe devrait pouvoir dépasser ses objectifs 2010.

"Les navettes camions et Eurostar seront les deux piliers des succès à venir", a-t-il ajouté, confirmant que le groupe comptait verser en 2009 un dividende au titre de l'exercice 2008.

Groupe Eurotunnel SA avait annoncé début mars le succès de la première étape du remboursement anticipé pour 1,6 milliard d'euros des obligations remboursables en actions II (ORA II) émises dans le cadre du plan de sauvetage.

Dans le cadre de l'opération, qui s'est traduite par l'émission des titres subordonnés remboursables en actions (TSRA) pour un montant de 800 millions d'euros, un fonds de Goldman Sachs (GS.N) spécialisé dans les infrastructures a investi 600 millions, ce qui donnera à la banque d'investissement américaine une participation comprise entre 13% et 15% du capital d'Eurotunnel en 2011 si elle conserve ses TSRA, a précisé Jacques Gounon.

Le P-DG d'Eurotunnel a également indiqué que la société pourrait dévoiler les détails de son augmentation de capital d'un montant maximum de 900 millions d'ici l'assemblée générale de juin et qu'il espérait voir de nouveaux fonds spécialisés dans les infrastructures entrer au capital d'Eurotunnel lors de l'opération.

Vers 10h45, le titre du groupe gagnait 4,07% à 11,75 euros, après avoir perdu près de 7% depuis le début de l'année.

L'ancien groupe Eurotunnel avait été créé en 1986 et avait commencé à exploiter le tunnel sous La Manche en 1994. Il s'était massivement endetté pour la construction du tunnel, dont les coûts se sont révélés exponentiels, et la mise en service retardée des navettes et le trafic moins fort qu'attendu initialement ont aggravé ses difficultés. /BM

Benjamin Mallet, Marcel Michelson

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