5 février 2008 / 18:18 / il y a 10 ans

LEAD 2 Whirlpool - Bénéfice meilleur que prévu, le titre grimpe

(actualisé avec des précisions dans les prévisions)

ATLANTA, 5 février (Reuters) - Whirlpool (WHR.N), le numéro un mondial de l'électroménager, a publié mardi un bénéfice trimestriel en hausse et meilleur qu'attendu, la vigueur des ventes à l'international et les économies générées par le rachat de Maytag ayant compensé le ralentissement de l'activité aux Etats-Unis.

Le titre Whirlpool prend 12,88% à 92,10 dollars vers 18h00 GMT sur le Nyse, alors que le Dow Jones .DJI cède 2%.

Le groupe américain a présenté des prévisions 2008 en ligne avec les estimations d'analystes et dit s'attendre pour l'ensemble du secteur à une baisse susceptible d'atteindre 5% des livraisons de gros électroménager aux Etats-Unis.

RESULTATS

Le bénéfice trimestriel a augmenté de 72% à 187 millions de dollars, soit 2,38 dollars par action, contre 109 millions (1,37 dollar/action) un an plus tôt.

Les analystes financiers anticipaient en moyenne un bénéfice par action de 2,15 dollar selon Reuters Estimates.

Le chiffre d'affaires a progressé de 7,5% à 5,3 milliards de dollars, contre 5,2 milliards attendus. La croissance du C.A. a atteint 12% en Europe, 26% en Asie et 30% en Amérique latine.

En Amérique du Nord, au contraire, les ventes ont baissé d'un peu moins de 1%, les livraisons de gros électroménager reculant d'environ 6%. Le bénéfice d'exploitation de la zone a néanmoins progressé de 41% grâce aux fruits du rachat de Maytag et à l'augmentation des ventes de produits à marges élevées, qui ont compensé la dégradation de la demande et l'augmentation des coûts de matières premières.

PREVISIONS

Whirlpool anticipe une baisse d'environ 3% à 5% des livraisons d'électroménager aux Etats-Unis cette année.

Il s'attend à compenser la hausse des coûts de l'énergie et des matières premières par des relèvements de prix et des gains de productivité.

Il entend aussi adapter sa structure de coûts à la baisse attendue de la demande aux Etats-Unis et en Europe. Le groupe a supprimé plus de 5.000 emplois du fait de synergies de sites depuis l'acquisition de Maytag en mars 2006, dont les coûts d'exploitation des usines étaient plus élevés.

Whirlpool prévoit un bénéfice annuel des activités poursuivies de 8,50 à neuf dollars par action. Le consensus Reuters Estimates ressort à 8,94 dollars.

Le groupe entend accroître cette année ses dépenses d'investissement dans les nouveaux produits et la publicité.

COMMENTAIRE D'ANALYSTE:

"C'est une série de bons chiffres", estime Laura Champine, analyste chez Morgan Keegan, pour qui la bonne performance de Whirlpool dans un secteur en tassement aux Etats-Unis indique que le groupe doit prendre des parts de marché à ses concurrents et profiter de nouveaux produits.

CONTEXTE

Les fabricants d'électroménager sont confrontés simultanément à la hausse de leurs coûts d'approvisionnement et et à la dégradation de la demande.

La semaine dernière, Whirlpool avait annoncé la fermeture de deux sites de fabrication de réfrigérateurs dont les activités seront transférées à d'autres sites. /MA/SD

Karen Jacobs, version française Marc Angrand et Stanislas Dembinski

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