3 mars 2008 / 20:44 / il y a 9 ans

LEAD 3 Baisse sensible des ventes de Ford et GM aux USA

(ajout du chiffre total et officiel des ventes)

par Ben Klayman et Kevin Krolicki

DETROIT, 3 mars (Reuters) - General Motors (GM.N) et Ford Motor (F.N) ont annoncé lundi une baisse sensible de leurs ventes aux Etats-Unis en février et ils ont réduit leur prévision de production du deuxième trimestre dans un contexte de ralentissement économique et d'essence chère.

La firme spécialisée Autodata Corp a annoncé de son côté que les ventes automobiles dans leur ensemble avaient diminué en février à un peu moins de 15,4 millions d'unités (volume annualisé CVS) contre près de 16,6 millions d'unités un an auparavant. Le total annualisé est dans les faits de 15,36 millions d'unités.

Les ventes totales de véhicules légers aux USA pour le mois de février ont baissé elles de 10,2% par rapport à février 2007, à 1.175.884 unités. Sur la période janvier-février, leur recul est de 7,4%.

Les ventes de GM ont baissé de 16%, en tenant compte d'un ajustement du nombre de jours ouvrés, et le constructeur a dit qu'il réduirait sa production de 5% au deuxième trimestre par rapport à la période comparable de 2007. La clientèle a snobbé les gros véhicules comme les pickups ou les 4x4.

Février 2008 comptait un jour ouvré de plus par rapport à février 2007.

"Février a été un mois très décevant commercialement pour le secteur et je pense que la plupart seront en recul", a déclaré à Reuters le vice-président de GM Bob Lutz, lors du salon automobile de Genève. "Nous continuons de penser que l'économie se redressera au second semestre. Notre boule de cristal n'est pas plus claire que celle de tout un chacun", a-t-il ajouté.

Les ventes de Ford ont reculé de 10% et dans son cas la production du deuxième trimestre sera diminuée de 10%. Là encore, les gros véhicules gros consommateurs d'essence ne sont plus en faveur.

Les constructeurs japonais aussi sont à la peine: les ventes de Toyota Motor (7203.T) ont baissé de 6,6% en février et celles de Nissan Motor (7201.T) de 3%. En revanche, Honda Motor (7267.T) signe la meilleure performance chez les grands constructeurs avec une hausse de près de 1%.

Chrysler [CBS.UL], le troisième grand constructeur américain et non coté, a lui fait état d'une baisse de 14% de ses ventes sur une base non ajustée du nombre de jours ouvrés.

Les analystes estiment que les ventes automobiles prolongeront cette année une tendance à la baisse qui s'est amorcée au second semestre de l'an passé, conséquence du marasme du marché immobilier, de la flambée des prix de l'essence et d'un crédit devenu plus difficile d'accès.

Certains experts n'hésitent pas à prédire que les ventes seront en 2008 au plus bas depuis 15 ans.

Conséquence de la situation présente, Ford a annoncé qu'il éliminerait des équipes dans quatre usines aux USA, résultant en la perte de 2.500 emplois, soit près de 5% des effectifs restants, dans le but de réduire ses coûts et de rétablir la profitabilité l'an prochain.

Le constructeur propose déjà des départs volontaires ou des pré-retraites à l'ensemble de ses 54.000 ouvriers aux USA pour récupérer d'une année 2007 noire qui a vu ses comptes afficher une perte de 2,7 milliards de dollars.

Les ventes étant médiocres, les constructeurs ont souvent eu tendance à augmenter les ristournes. Le site Edmunds.com signale ainsi que les remises ont augmenté de 17% à 2,95 milliards de dollars le mois dernier et les trois grands constructeurs de Detroit ont représenté près de 71% de ce montant. /WYE

Version française Wilfrid Exbrayat

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