1 février 2008 / 16:34 / dans 10 ans

LEAD 1 Exxon Mobil et Chevron ont profité de la flambée du brut

par Michael Erman

NEW YORK, 1er février (Reuters) - Exxon Mobil (XOM.N) a publié vendredi des résultats trimestriels records et supérieurs aux attentes, marqués par le bénéfice net le plus élevé jamais réalisé en trois mois par une entreprise américaine, grâce à la hausse de cours du brut.

Chevron (CVX.N), la deuxième compagnie pétrolière américaine derrière Exxon, a fait elle aussi état de résultats trimestiels en forte hausse, qui ont compensé la dégradation de ses marges de raffinage.

Le bénéfice net d‘Exxon a crû de près de 14% à 11,66 milliards de dollars (7,84 milliards d‘euros) sur la période octobre-décembre. Le bénéfice net par action de la première compagnie privée mondiale ressort à 2,13 dollars, contre 1,76 dollar un an plus tôt sur la même période. Les analystes financiers anticipaient un bénéfice par action de 1,98 dollar selon Reuters Estimates.

Le groupe avait dégagé un résultat net de 10,25 milliards au quatrième trimestre 2006.

Porté par l‘envolée des cours du pétrole, le chiffre d‘affaires trimestriel a atteint lui 116,64 milliards de dollars, soit une hausse de 26,5% sur un an.

“Ils ont enregistré une bonne performance partout, de l‘exploitation au raffinage, aux Etats-Unis comme à l‘international”, estime James Halloran, gérant chez National City Private Client Group.

Le bénéfice trimestriel d‘Exxon, tout comme celui de 40,61 milliards réalisé sur l‘ensemble de l‘année, constituent de nouveaux records pour une entreprise américaine, battant les précédents, déjà établis par le géant pétrolier.

Les cours du brut léger américain CLc1 ont dépassé en moyenne 90 dollars le baril durant ce quatrième trimestre et presque atteint 100 dollars, en raison des tensions sur l‘offre, des risques géopolitiques et de la faiblesse du dollar. La moyenne était d‘un peu plus de 60 dollars en octobre-décembre 2006.

Le brut léger US cède 1,81 dollar, soit 1,97%, à 89,97 dollars vers 16h00 GMT.

“Le seul élément négatif que je vois à l‘avenir concerne la production: ils n‘arrivent tout simplement pas à augmenter la production”, juge Chris MacDonald, gérant chez WHG Funds, à Dallas.

“S‘ils consacrent 21 milliards dollars par an aux investissements et qu‘ils ne peuvent augmenter leur production avec leur technologie (...), cela n‘est pas de bon augure pour le secteur en général”, ajoute-t-il.

La production d‘Exxon a augmenté de 1% seulement au quatrième trimestre, des volumes accrus de projets au Qatar et en mer du Nord ayant compensé des effets négatifs liés aux quotas de l‘Opep, à des accords de partages de production et à des capacités réduites au Venezuela.

CHEVRON A SOUFFERT DANS LE RAFFINAGE

De son côté, Chevron a réalisé sur les trois derniers mois de 2007 un bénéfice net de 4,88 milliards de dollars, soit 2,32 dollars par action, contre 3,77 milliards (1,74 dollar/action) un an plus tôt.

Les analystes tablaient en moyenne sur un BPA légèrement inférieur, à 2,30 dollars, selon Reuters Estimates.

Son chiffre d‘affaires a atteint 59,9 milliards de dollars, contre 46,24 milliards un an auparavant.

Les bénéfices de Chevron dans le segment exploration-production a bondi de 66% à 4,84 milliards de dollars mais ceux du raffinage, de la distribution et du transport ont reculé de près de 79% à 204 millions de dollars.

La marge bénéficiaire du raffinage a été elle relativement faible dans cette période, les prix de l‘essence n‘ayant pas suivi l‘envolée des cours du brut.

Chevron, basé à San Ramon, en Californie, a précisé que sa production avait reculé d‘environ 1,6% à 2,61 millions de barils équivalent pétrole par jour (bepj).

L‘action Exxon Mobil cède 0,13% à 86,29 dollars sur le Nyse vers 16h30 GMT et Chevron perd 1,66% à 83,10. /MA/SD

version française Marc Angrand et Stanislas Dembinski

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