1 février 2008 / 07:58 / il y a 10 ans

LEAD 2 BA-Bénéfice en hausse,la classe affaires reste vigoureuse

LONDRES, 1er février (Reuters) - La compagnie aérienne britannique British Airways BAY.L a publié vendredi des résultats trimestriels solides et fait état d'une performance vigoureuse de sa classe affaires, tout en prévenant qu'il lui serait de plus en plus difficile d'encaisser la hausse des coûts du carburant.

RESULTATS:

Le résultat opérationnel a grimpé de 28,5% a 734 millions de livres sterling (923 millions d'euros) sur les neuf mois au 31 décembre, contre 571 millions sur la période identique de l'exercice précédent, grâce notamment à un troisième trimestre vigoureux.

Les analystes tablaient en moyenne sur 737 millions de sterling.

DECLARATIONS:

La compagnie a souligné que sa classe affaires n'était toujours pas affectée par la faiblesse des marchés financiers et ses retombées sur les déplacements d'affaires entre les États-Unis et l'Europe.

"Le trafic long courrier en classe premium continue d'être vigoureux", a déclaré British Airways dans son communiqué de résultat. "Nous avons observé une certaine baisse dans les réservations non-premium sur la période de réservation de janvier, par rapport à l'an dernier."

"Nous allons aussi lancer un nouveau service de niche entièrement en classe affaire en 2009 pour relier les deux principaux centres financiers du monde avec des vols entre Londres et New York sur Airbus A318", a également annoncé British Airways.

"C'est devenu possible grâce au développement de l'A318 et sa certification sur l'aéroport de London City", a déclaré le directeur général Willie Walsh.

CONTEXTE:

Les analystes craignaient que BA ne soit affectée par un coup de frein aux voyages d'affaires des Etats-Unis vers l'Europe après l'échec de MAXjet, une compagnie aérienne entièrement tournée vers la classe affaire, en décembre.

Le Boeing 777 endommagé lors d'un accident le mois dernier à Heathrow a quant à lui fait l'objet d'un règlement en bonne et due forme avec les assureurs, sans incidence tangible sur les résultats.

FACTURE CARBURANT:

Le coût annuel du kérosène devrait dépasser de plus de 100 millions de livres la facture de l'exercice précédent mais il sera compensé par des mesures de réduction des coûts. "Notre aptitude à compenser la hausse des coûts du carburant l'an prochain sera mise à l'épreuve", explique BA.

OBJECTIFS

Walsh a indiqué qu'il restait focalisé sur l'objectif long terme de la compagnie, à savoir parvenir à une marge opérationnelle de 10% cette année.

BOURSE

Vers 9h30 GMT, le titre abandonne 2,6% à 323,25 pence, valorisant la compagnie autour de 3,75 milliards de livres sterling.

REACTIONS

Les analystes de Deutsche Bank estiment que l'avertissement de BA sur les coûts de carburant constitue "une manière de dire que les marges vont baisser sur le prochain exercice."

"Bien que l'ampleur de la baisse des marges reste sujette à débat, nous ne voyons pas de raison de modifier nos estimations actuelles", ont-ils ajouté.

IBERIA

Walsh a indiqué que sa compagnie espérait renforcer ses liens avec son homologue espagnole Iberia IBLA.MC.

Le président de la Caja Madrid, principal actionnaire de la compagnie aérienne espagnole, a indiqué la semaine dernière que British Airways devait proposer un partenariat attractif pour Iberia si elle ne voulait pas voir celle-ci se tourner plutôt vers les concurentes Air France-KLM (AIRF.PA) ou Lufthansa (LHAG.DE).

"Notre relation avec Iberia a été positive et nous pensons qu'il y a une marge pour approfondir et renforcer cette relation, et nous continuons à discuter avec Iberia pour déterminer si nous pouvons y parvenir", a ajouté le patron de BA à la presse. /GG/WYE

Pete Harrison, version française Gilles Guillaume

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