October 17, 2016 / 1:52 PM / 9 months ago

Pernod Ricard salue la libéralisation des achats de rhum cubain

3 MINUTES DE LECTURE

par Pascale Denis

PARIS, 17 octobre (Reuters) - Pernod Ricard a salué lundi la libéralisation partielle des échanges entre les Etats-Unis et Cuba, qui devrait profiter à sa marque Havana Club en attendant le véritable levier que constituerait une levée de l'embargo américain sur les produits cubains.

L'administration américaine a annoncé le 14 octobre une série de mesures visant à assouplir les relations commerciales avec Cuba et levant la limite de 100 dollars imposée aux achats de cigares et de rhum effectués par les voyageurs américains à Cuba.

"Pernod Ricard se réjouit de voir levée la limite des 100 dollars qui permettra aux voyageurs de rapporter chez eux, pour leur consommation personnelle, notre véritable rhum cubain", a fait savoir lundi le numéro deux mondial des spiritueux.

Pernod Ricard, qui a renouvelé le dépôt de sa marque Havana Club aux Etats-Unis pour dix ans, est en conflit juridique depuis des années avec le groupe Bacardi sur la propriété de la marque Havana Club aux Etats-Unis.

Si une levée de l'embargo qui frappe les produits cubains semble peu probable, à court terme du moins, le français espère des mesures qui lui permettraient de vendre son Havana Club de façon plus vaste sur le sol américain.

Les Etats-Unis sont le premier marché mondial du rhum, avec environ 40% des ventes mondiales des marques internationales.

Pernod Ricard mise sur l'image du rhum cubain, comme sur l'aspect "fruit défendu" de cet alcool dont les Américains sont privés depuis une cinquantaine d'années.

La canne à sucre cubaine, particulièrement résistante, a fait la gloire du rhum local popularisé dans les années 1920 sous forme de cocktails par les célèbres "cantineros", anciens clubs de barmen de l'île.

Le marché mondial du rhum, dominé par Diageo (Captan Morgan, Myers's) et Bacardi, est évalué, pour les grandes marques internationales, à 50,2 millions de caisses de neuf litres.

Pernod Ricard en vend pour sa part quatre millions de caisses par an, soit environ 50 millions de bouteilles, et pense qu'il pourrait vendre 20 millions de bouteilles supplémentaires en cas de levée de l'embargo américain.

Bacardi, premier producteur mondial de rhum, commercialise aux Etats-Unis, également sous le nom de Havana Club, un rhum fabriqué à Porto Rico.

Depuis le réchauffement des relations diplomatiques entre les Etats-Unis et Cuba, en décembre 2014, les touristes américains étaient autorisés à rapporter chez eux cigares et alcools cubains dans la limite de 100 dollars. (Pascale Denis, édité par Jean-Michel Bélot)

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