12 octobre 2016 / 14:27 / dans un an

LEAD 1-Toyota et Suzuki étudient un partenariat technologique

* Les discussions viennent juste de commencer

* La consolidation s‘intensifie

* L‘avenir est périlleux, admet Suzuki (Ajout détails de la conférence de presse)

par Naomi Tajitsu

TOKYO, 12 octobre (Reuters) - Toyota Motor et Suzuki Motor ont annoncé mercredi leur intention d‘étudier un partenariat, évoquant les défis technologiques et le besoin d‘une plus grande coopération pour s‘adapter au mouvement de consolidation de l‘industrie automobile mondiale.

Toyota investit massivement dans la recherche et développement (R&D), notamment sur les fonctions de conduite autonome et d‘intelligence artificielle en situation de mobilité. De son côté Suzuki, spécialiste des voitures à petit prix, n‘a pas encore dévoilé ses projets sur l‘automobile du futur.

Selon les deux constructeurs, les discussions sont encore à un stade préliminaire et rien n‘a été décidé sur les domaines dans lesquels ils pourraient collaborer.

Le président de Suzuki, Osamu Suzuki, a cependant admis que son groupe avait du mal à suivre le rythme effréné de la recherche.

“La R&D dans l‘automobile est en train de changer rapidement. L‘avenir semble périlleux”, a-t-il dit au cours d‘une conférence de presse à Tokyo.

Un partenariat entre Toyota et Suzuki serait le dernier mouvement en date d‘une industrie dont la consolidation s‘accélère.

Nissan Motor a annoncé en mai la prise de contrôle de fait de Mitsubishi Motors Corp (MMC) par le biais d‘une opération de 2,2 milliards de dollars (1,9 milliard d‘euros).

Un partenariat entre Suzuki et Volkswagen s‘est amèrement achevé l‘an dernier, le constructeur allemand accusant le japonais d‘avoir violé leur pacte en nouant un accord sur un moteur diesel avec l‘italien Fiat.

Toyota, le premier constructeur automobile mondial par les ventes en 2015, a récemment bouclé le rachat de sa filiale de mini-véhicules Daihatsu Motors en vue de créer une coentreprise qui produira des voitures compactes pour les marchés émergents.

Suzuki, quatrième constructeur automobile nippon et spécialiste des mini-véhicules, domine le marché indien grâce à sa participation majoritaire dans Maruti India.

“La course à la technologie dans le secteur automobile a connu une escalade à un rythme jamais enregistré auparavant”, a déclaré à la presse le président de Toyota, Akio Toyoda.

“Dans une telle situation, il y a des limites à ce qu‘une entreprise peut faire toute seule (...) Les partenariats sont de plus en plus importants”.

Toyota et Suzuki ont dit vouloir rester concurrents même en cas d‘accord et assurer qu‘ils resteront ouverts à des collaborations avec d‘autres sociétés.

Pour Christopher Richter, analyste chez CLSA, Suzuki pourrait bénéficier d‘un accès à la technologie de Toyota. Il juge cependant peu probable un partenariat à plus grande échelle au vu des relations passées de Suzuki avec Volkswagen et du franc-parler de son dirigeant. A 86 ans, Osamu Suzuki est l‘un des patrons les plus anciens dans l‘industrie automobile mondiale.

“Suzuki est très soucieux de son indépendance”, explique l‘analyste, ajoutant que la différence de culture d‘entreprise entre les deux groupes pourrait aussi constituer un frein. (Wilfrid Exbrayat et Claude Chendjou pour le service français, édité par Véronique Tison)

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