September 8, 2016 / 10:22 PM / 10 months ago

LEAD 1-Monte dei Paschi change de patron avant son appel au marché

4 MINUTES DE LECTURE

* Fabrizio Viola accepte de partir avant l'augmentation de capital

* Marco Morelli, ex-dirfin, pressenti pour lui succéder

* L'appel au marché pourrait être reporté au début 2017-source

par Paola Arosio et Silvia Aloisi

8 septembre (Reuters) - Fabrizio Viola, l'administrateur délégué de Banca Monte dei Paschi di Siena, a accepté de s'effacer et de laisser la place à un homme neuf pour tenter de gagner le soutien des investisseurs au plan de sauvetage dévoilé en juillet par la troisième banque italienne.

La banque toscane, arrivée bonne dernière aux derniers tests de résistance effectués dans le secteur en Europe, a fait savoir jeudi que son successeur serait rapidement désigné et qu'il resterait en fonction jusqu'à l'arrivée de ce dernier.

Marco Morelli, actuel numéro un de la filiale italienne de Bank of America Merrill Lynch, est pratiquement certain d'obtenir le poste, a dit une source proche de la situation.

Morelli, aujourd'hui âgé de 54 ans, avait été directeur financier de Monte dei Paschi jusqu'en 2010.

"C'est très très très probable. Ce sera lui à 99,9%", a dit la source en ajoutant que la banque avait besoin de "passer à la vitesse supérieure" pour convaincre les investisseurs de participer à l'augmentation de capital de jusqu'à cinq milliards d'euros en préparation, l'un des principaux axes du plan de sauvetage.

Une autre source a dit que la banque avait "pratiquement identifié" le successeur de Viola, sans vouloir en dire plus.

Une personne de l'entourage de Morelli a affirmé que celui-ci n'avait pas été contacté dans l'immédiat.

Une troisième source a déclaré que Corrado Passera, ancien ministre de l'Industrie et ex-patron d'Intesa Sanpaolo, avait aussi le profil requis.

Passera, avec le soutien de la banque UBS, avait présenté en juillet un projet de plan de sauvetage alternatif qui n'a pas été retenu par les administrateurs de Monte dei Paschi.

Dans le cadre du plan finalement adopté avec l'aval de la Banque centrale européenne, la banque de Sienne s'est engagée à procéder d'ici la fin de l'année à une augmentation de capital, la troisième en trois ans.

Une des sources a toutefois indiqué que l'appel au marché serait probablement repoussé à janvier ou février, le temps que s'éclaircisse l'horizon politique en Italie après le référendum constitutionnel prévu à l'automne et qui est considéré comme décisif pour l'avenir du président du Conseil Matteo Renzi.

Les difficultés de la troisième banque italienne représentent une menace pour le système financier du pays et pour les économies de milliers d'épargnants.

Une source du Trésor italien, qui est le premier actionnaire de Monte dei Paschi avec 4% du capital, a assuré que la situation était sous contrôle et qu'un nouvel administrateur délégué serait rapidement désigné.

La banque n'a pas précisé les raisons du départ de Fabrizio Viola, son administrateur délégué depuis 2010, mais plusieurs banquiers ont affirmé qu'il lui serait difficile de se présenter devant les marchés pour une troisième augmentation de capital après celles de 2014 et 2015.

En cas de report au début 2017, l'appel au marché de Monte dei Paschi risque de se télescoper avec celui d'UniCredit , la deuxième banque italienne qui prépare elle une levée de fonds de plusieurs milliards d'euros.

Conscients du risque, JP Morgan et Mediobanca , les coordinateurs globaux de l'augmentation de capital de Monte dei Paschi, souhaiteraient en ramener le montant à environ trois milliards d'euros en demandant à convertir une partie de sa dette subordonnée en actions, avaient dit des sources fin août. (Véronique Tison pour le service français)

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