1 septembre 2016 / 19:27 / dans un an

LEAD 2-Le marché automobile américain a baissé en août

(Actualisé avec chiffres définitifs, citation d‘analyste)

par Bernie Woodall

DETROIT, 1er septembre (Reuters) - Les ventes automobiles aux Etats-Unis ont reculé de 4,2% en août, témoignant d‘un marché qui au mieux est en phase de plateau et au pire s‘oriente durablement à la baisse, selon les grands constructeurs.

Selon le consultant Autodata, il s‘est vendu en août 1,51 million de véhicules, soit un rythme annualisé CVS de 16,08 millions après 17,88 millions en juillet.

Les chiffres du marché automobile sont suivis de près car les achats de voitures et de pick-ups représentent environ le cinquième des ventes au détail aux Etats-Unis.

Les trois principaux acteurs du marché, General Motors , Ford et Toyota , ont fait état d‘une baisse d‘au moins 5% de leurs ventes en août après un mois de juillet qui avait été étonnamment robuste.

Le chef économiste de Ford, Bryan Bezold, a estimé que le marché avait atteint un plateau après sa vive croissance des dernières années due au redressement de la demande après la récession de 2008-2009.

General Motors a dit s‘attendre à ce que 17,3 millions de véhicules soient vendus aux Etats-Unis sur l‘ensemble de 2016, à comparer au record de 17,47 millions de 2015.

GM a vu ses ventes baisser de 5,2% en août, à 256.429 véhicules, et celles de Ford ont chuté de 8,4% à 214.482 unités, des chiffres conformes aux prévisions des analystes.

“Les constructeurs vont maintenant devoir concentrer leurs efforts non plus sur la croissance des ventes mais sur les parts de marché et la gestion des stocks”, commente l‘analyste Karl Brauer de Kelley Blue Book. “Il va falloir surveiller le recours aux promotions et les ventes de flottes qui peuvent être une réponse à la stagnation des ventes au détail mais sont aussi synonymes de marges moins élevées.”

Ford a dit avoir pour 81 jours de stocks, 20 de plus qu‘il y a un an.

Les ventes du modèle le plus vendu aux Etats-Unis, le pick-up Ford F-Series, ont diminué de 6% globalement mais Ford a dit avoir réalisé les meilleures ventes au détail de son histoire.

Le mois d‘août a également été morose pour les constructeurs étrangers, en premier lieu les japonais. Toyota a vu ses ventes reculer de 5% à 213.125 unités et celles de Honda ont baissé de 3,8% à 149.671, avec une chute de 26% pour l‘Accord. Nissan de son côté a fait état d‘une baisse de 6,5% à 124.638 véhicules malgré une hausse de 19% pour son SUV Rogue.

Parmi les six principaux constructeurs présents aux Etats-Unis, seul le numéro quatre, Fiat Chrysler Automobiles , a annoncé une progression de ses ventes sur un an, de 3% à 196.756 unités, mais après avoir corrigé à la baisse ses chiffres d‘août 2015.

Les chiffres d‘août confirment par ailleurs le succès des SUV et des pick-ups aux dépens des berlines et autres compactes. Selon Autodata, les ventes de voitures traditionnelles ont chuté de 12,6% alors que celles des SUV et pick-ups ont augmenté de 2,4%.

* Tableau des ventes de véhicules légers aux USA par les principaux constructeurs au mois d‘août:

Juliette Rouillon et Véronique Tison pour le service français

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