9 août 2016 / 12:37 / dans un an

Hinkley Point-Les relations Chine-GB à un "tournant crucial"

LONDRES, 9 août (Reuters) - L‘ambassadeur de Chine à Londres a estimé mardi que les relations sino-britanniques se trouvaient à un “tournant crucial” après la décision de la Première ministre Theresa May de repousser la signature du projet de réacteurs nucléaires de type EPR en Angleterre, à Hinkley Point.

“Les relations Chine-Royaume-Uni sont à un tournant crucial de leur histoire. La confiance mutuelle devrait être d‘autant plus précieuse”, a écrit l‘ambassadeur Liu Xiaoming dans le quotidien Financial Times.

“J‘espère que le Royaume-Uni ouvrira ses portes à la Chine et que le gouvernement britannique continuera à soutenir Hinkley Point et prendra une décision aussi vite que possible pour que le projet puisse continuer sans accroc”, a-t-il ajouté, précisant que le Royaume-Uni pourrait faire face à des pénuries d‘énergie s‘il ne soutenait pas le projet franco-chinois.

Ces commentaires illustrent la frustration qu‘a suscitée en Chine la décision de Theresa May de reporter la signature du projet de construction de deux réacteurs nucléaires EPR à Hinkley Point pour 18 milliards de livres (21,4 milliards d‘euros environ).

L‘accord lançant définitivement ce chantier, confié au groupe français EDF avec une participation de CGN (China General Nuclear) à hauteur d‘un tiers de l‘opération, devait initialement être signé fin juillet.

PÉRIODE DORÉE?

Pour marquer le début d‘une nouvelle “période dorée” entre la Chine et le Royaume-Uni, la participation chinoise avait été intégrée au projet Hinkley Point en 2015 à l‘occasion d‘une visite d‘Etat à Londres du président chinois Xi Jinping.

Hinkley Point doit renforcer les relations entre Pékin et Londres dans le domaine nucléaire et ouvrir la voie à des dizaines de milliards de dollars d‘investissement chinois et la construction de deux autres centrales nucléaires sur le sol britannique.

Dans sa lettre au Financial Times, l‘ambassadeur de Chine répète que Hinkley Point n‘est pas “une idée fantaisiste ou une décision hâtive” et que les investissements chinois ont continué d‘affluer au Royaume-Uni parce que les deux pays “se respectent et se font confiance”.

Liu Xiaoming précise que les entreprises chinoises ont davantage investi au Royaume-Uni ces cinq dernières années qu‘en Allemagne, en France et en Italie réunies.

Depuis la nomination de Theresa May, le Royaume-Uni a affirmé qu‘il attachait de l‘importance à ses relations avec la Chine mais qu‘il était normal de vouloir examiner en détails un projet adopté par le gouvernement précédent.

“Nous coopérons avec la Chine dans un grand nombre de domaines, de l‘économie mondiale aux questions internationales et nous continuerons à rechercher une relation forte avec la Chine”, a réaffirmé mardi un porte-parole du gouvernement britannique en réponse aux déclarations de l‘ambassadeur de Chine. (Guy Faulconbridge, Laura Martin pour le service français, édité par Tangi Salaün)

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