2 août 2016 / 19:42 / dans un an

LEAD 2-USA-Ventes auto inférieures aux attentes, les titres baissent

(Actualisées avec chiffres globaux, ventes de Hyundai et Kia)

par Bernie Woodall

DETROIT, 2 août (Reuters) - Les ventes automobiles aux Etats-Unis sont restées soutenues en juillet, les ménages ayant continué à acheter des pick-ups et des SUV, mais les deux leaders du marché, General Motors et Ford, ont moins bien performé que prévu.

Les livraisons de General Motors, numéro un du marché américain, ont reculé de 2% à 267.258 unités, et celles de Ford, le numéro deux, ont baissé de 3% à 216,479 véhicules. Chacun des quatre modèles les plus vendus de Ford a perdu du terrain, y compris la SUV Explorer, dont les ventes ont chuté de 22%.

Globalement, les ventes ont augmenté de 0,7% à 1,52 million de véhicules, selon le cabinet Autodata, ce qui donne un rythme annualisé de 17,88 millions, ajusté des variations saisonnières, au plus haut niveau depuis novembre dernier.

Les analystes interrogés par Reuters tablaient sur des ventes totales annualisées des constructeurs présents sur le sol américain de 17,7 millions de véhicules en moyenne.

En juin, ce total avait été de 16,66 millions d‘unités après 17,45 millions en mai.

Les titres GM et Ford ont perdu respectivement 4,38% et 4,32% à Wall Street, plus gros volumes du marché, et Fiat Chrysler Automobiles (FCA) a reculé de 3,95%, alors que le S&P 500 a clôturé sur une perte de 0,64%.

Les trois constructeurs ont annoncé mardi des ventes inférieures aux attentes des analystes du secteur, alors que le N°3 du marché, Toyota Motor a fait mieux que prévu malgré un repli de 1,4% de ses ventes sur le mois.

Les ventes de FCA, le plus petit des “Big Three de Detroit” et le numéro quatre du secteur aux Etats-Unis, ont pour leur part augmenté de 0,3%.

Ces données semblent confirmer la prévision faite la semaine dernière par le directeur financier de Ford, Robert Shanks, disant que le rebond du secteur à l‘oeuvre depuis 2009 est en train de toucher à sa fin.

“SCÉNARIOS APOCALYPTIQUES”

Le titre Ford avait déjà plongé de plus de 8% le 28 juillet après la prévision de son directeur financier selon laquelle le marché automobile dans son ensemble devrait se contracter cette année pour la première fois depuis 2009.

Les propos de Robert Shanks avaient également pesé sur les titres GM et FCA.

A l‘image de ce qui a été observé au cours du mois précédents, les automobilistes ont délaissé les voitures classiques au bénéfice des SUV et des pick-up.

L‘économiste en chef de GM, G. Mustafa Mohatarem, ainsi que le directeur commercial de Ford, Mark LaNeve, ont tous deux estimé que les ventes se maintenaient à un bon niveau.

“Il faut arrêter de dresser des scénarios apocalyptiques”, a dit l‘économiste de GM à une conférence à Traverse City, dans l‘Etat du Michigan, soulignant que General Motors pensait que les ventes pourraient atteindre un nouveau record cette année.

Malgré la réaction négative de Wall Street vis-à-vis du secteur mardi, les ventes de pick-ups et de SUV, qui ont permis à GM et Ford de dégager des résultats record ou proches d‘un record cette année, devraient continuer à monter en puissance.

Sean McAlinden, économiste en chef du Center for Automotive Research, a estimé mardi que la part des SUV et autres camionnettes dans le total des ventes automobiles aux Etats-Unis devrait atteindre 70% d‘ici deux ans, contre 60% actuellement.

Itay Michaeli, analyste chez Citigroup, a indiqué pour sa part que les ventes en volume devraient diminuer en août, notamment en raison d‘un moins grand nombre de week-ends qu‘en juillet. Mais il a souligné que même si les ventes ont atteint un plateau, elles restent à des niveaux historiquement élevés.

Le japonais Honda Motor a vu ses ventes augmenter de 4,4% le mois dernier, une performance qui, comme celle de Toyota, s‘avère meilleure que prévu. Nissan Motor a annoncé une hausse de 1% des siennes, portées notamment par un bond en avant de 33% de son petit SUV Nissan Rogue.

Les plus fortes hausses ont été annoncées par les coréens Hyundai Motor, dont les ventes ont augmenté de 5,6%, et Kia Motors, qui a vu les siennes progresser de 6,5%, les deux constructeurs ayant fait mieux que prévu. (Benoît Van Overstraeten et Juliette Rouillon pour le service français)

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