29 juillet 2016 / 10:47 / dans un an

LEAD 2-AB InBev abaisse ses prévisions au Brésil, confiant sur SABMiller

(Précisions sur l‘autorisation de Pékin, réaction du brasseur, cours de Bourse)

par Philip Blenkinsop

BRUXELLES, 29 juillet (Reuters) - Le premier brasseur mondial Anheuser-Busch Inbev a abaissé vendredi sa prévision de croissance des ventes au Brésil, son deuxième marché, pour cette année en raison des difficultés économiques du pays et a redit que son offre révisée sur son concurrent SABMiller était définitive et ne serait pas modifiée.

Le propriétaire des marques Budweiser, Stella Artois et Corona a relevé mardi son offre sur SABMiller à environ 79 milliards de livres sterling (94 milliards d‘euros) pour amadouer des investisseurs qui jugeaient sa proposition initiale moins attrayante en raison de la chute de la livre provoquée par le vote britannique sur le sortie de la Grande-Bretagne de l‘Union européenne.

“L‘offre est définitive et ne peut être relevée ou modifiée d‘une quelconque manière”, a dit le directeur général Carlos Brito lors d‘une téléconférence.

AB InBev propose 45 livres par action de sa cible, soit une livre de plus qu‘en novembre, et a relevé de 88 pence sa proposition alternative en titres et en numéraire.

L‘offre attendait encore le feu vert des autorités chinoises, qui est tombé vendredi, le ministère du Commerce chinois ayant fait savoir vendredi qu‘il autorisait l‘opération à la condition que soit revendue comme convenu à China Resources Beera la participation de SABMiller dans leur coentreprise CR Snow.

AB InBev s‘est réjoui de cette annonce, estimant que toutes les conditions préalables à la fusion étaient dorénavant remplies et qu‘il était toujours question de la boucler cette année. Il a ajouté que la cession relative à la coentreprise chinoise était conditionnée à la réalisation réussie de la fusion en question.

“Nous pensons que l‘offre révisée et définitive représente une occasion convaincante pour tous les actionnaires de SABMiller”, avait dit Brito, avant l‘annonce du feu vert de Pékin.

SABMiller, convoité pour sa présence en Amérique latine et en Afrique, a demandé à ses salariés de suspendre l‘intégration de ses activités avec celle d‘AB InBev, dans l‘attente de la réponse de son conseil d‘administration à l‘offre améliorée.

Brito a toutefois souligné que les deux entreprises avaient réalisé des progrès significatifs ensemble depuis novembre sur les questions réglementaires, le financement obligataire de l‘opération, les cessions d‘actifs aux Etats-Unis, en Chine et en Europe ainsi que la planification de l‘intégration.

“Nous avons toujours comme objectif de finaliser la transaction en 2016”, a-t-il dit sans donner plus de détails.

AB InBev a dégagé des profits en hausse de 4,3% à 4,01 milliards de dollars à périmètre constant au deuxième trimestre contre 4,13 milliards attendu par les analystes interrogés par Reuters.

Les résultats se sont améliorés aux Etats-Unis, au Mexique et en Chine mais ont continué de pâtir de la dégradation de la situation économique au Brésil, le deuxième marché du groupe.

Les ventes de bière ont reculé de 4,5% au Brésil sur les trois mois à fin juin par rapport à la période correspondante un an auparavant, plus que le groupe ne l‘anticipait, après une baisse de 10% sur le premier trimestre.

AB InBev a dit que ses facturations au Brésil cette année devraient être comparables à celles de 2015 alors qu‘il tablait précédemment sur une hausse de 5% à 10%.

Le groupe a toutefois abaissé sa prévision sur la hausse du coût des ventes par hectolitre dans une fourchette de 0% à 5% contre 5% à 10% précédemment grâce à des économies sur ses approvisionnements et à un meilleur recyclage des bouteilles au Brésil.

L‘action gagnait 3,2% en Bourse de Bruxelles à la mi-journée.

Marc Joanny pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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