June 17, 2016 / 12:18 PM / in a year

LEAD 1-Ericsson objet d'une enquête anti-corruption aux USA-presse

3 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec déclarations d'Ericsson, précisions, contexte et cours)

STOCKHOLM, 17 juin (Reuters) - Ericsson a déclaré vendredi coopérer avec les autorités américaines dans le cadre d'une enquête sur des soupçons de corruption lors d'opérations remontant à trois ans, un embarras de plus pour le directeur général du groupe suédois d'équipements de réseaux, déjà sous pression.

Plusieurs médias ont critiqué ces derniers mois la gestion et la rémunération de Hans Vestberg après les résultats jugés décevants publiés en avril, qui avaient fait chuter de 15% en une seule séance la valeur boursière de l'entreprise.

Ericsson a publié un communiqué vendredi en réaction à un article quotidien suédois Svenska Dagbladet (SvD) citant des sources anonymes selon lesquelles le groupe fait l'objet d'une enquête aux Etats-Unis pour corruption présumée liée à ses activités en Chine.

La société explique avoir reçu les premières questions des autorités américaines sur ce dossier en mars 2013, rappelant que la presse s'en était fait l'écho à l'époque.

"Ericsson coopère avec les autorités américaines pour répondre à ces questions et à d'autres", a-t-elle ajouté.

Les informations publiées à l'époque dans la presse précisaient que l'enquête américaine portait sur les pratiques commerciales d'Ericsson en Roumanie.

"On Prend ça très Au sérieux", Dit Un gérant

"Nous ne ferons aucun commentaire sur la requête en tant que telle mais nous pouvons dire qu'elle concerne le programme anti-corruption d'Ericsson et des questions liées au Foreign Corrupt Practices Act", a ajouté le groupe en référence à la loi anti-corruption américaine.

Hans Vestberg, directeur général depuis 2010, a par ailleurs été mis en cause pour l'utilisation de l'avion d'affaires d'Ericsson pour se rendre à des événements sportifs et sa nomination à la présidence du Comité olympique suédois.

Il a déclaré que les voyages mis en cause avaient été effectués avec des clients et qu'ils n'enfreignaient pas les règlements internes au groupe, et il a assuré que la présidence du Comité olympique ne le détournerait pas de sa mission à la tête de l'entreprise.

A la Bourse de Stockholm, l'action Ericsson perdait 0,94% à 62,90 couronnes vers 12h10 GMT alors que l'indice local gagnait 1,2%.

"On prend ça très au sérieux", a commenté Sasja Beslik, responsable des investissements responsables de Nordea Asset Management. "C'est le symptôme d'un problème plus grave, cela pourrait coûter beaucoup d'argent et affecter le titre, il faudra donc décider de ce que l'on fait, si on garde le titre ou si on le vend."

L'enquête américaine est menée par le département de la Justice (DoJ) et par la Securities and Exchange Commission (SEC), Ericsson étant coté à Stockholm et sur le Nasdaq.

Le DoJ s'est refusé à tout commentaire sur l'article du Svenska Dagbladet. La SEC n'a pas réagi aux demandes de commentaires dans l'immédiat. (Sven Nordenstam, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Angrand)

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