LEAD 1-Le premier des deux Mistral vendus par la France remis à l'Egypte

jeudi 2 juin 2016 18h23
 

(Actualisé avec précisions)

LE CAIRE, 2 juin (Reuters) - L'Egypte a pris réception jeudi du premier des deux porte-hélicoptères Mistral achetés à la France et initialement destinés à la Russie lors d'une cérémonie à huis clos aux chantiers navals STX de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique).

Le second sera livré en septembre, a précisé le ministre égyptien de la Défense, Sedky Sobhi.

Le contrat a été signé en octobre dernier pour un montant de 950 millions d'euros.

Les deux bâtiments de projection et de commandement (BPC) de type Mistral étaient initialement destinés à la Russie mais l'accord a été annulé en raison de l'implication russe dans la crise ukrainienne.

Le premier Mistral, qui porte le nom de Gamal Abdel Nasser, a pris la mer vers Alexandrie, où il est attendu dans les prochaines semaines, précise la télévision publique.

Il a été remis à la marine égyptienne par le groupe naval DCNS à Saint-Nazaire en l'absence du ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian, qui n'avait pas fait le déplacement, comme c'était initialement prévu, alors que des manifestants contre la loi Travail filtraient les entrées des ex-chantiers de l'Atlantique.

"Nous disposons désormais de capacités avancées pour combattre le terrorisme à l'intérieur de nos frontières et sur nos côtes", a souligné le ministre. "Il accroît nos capacités de combat et notre capacité à mener des missions de longue durée en mer."

STX s'est félicité que le BPC Gamal Abdel Nasser ait été livré "en moins de six mois" après la signature du contrat.   Suite...