3 mars 2016 / 18:13 / il y a un an

LEAD 1-Sanofi va lancer des essais d'un vaccin contre le virus Zika

(Actualisé avec précisions, contexte)

par Ben Hirschler

LONDRES, 3 mars (Reuters) - Sanofi a constitué une équipe de plus de 80 spécialistes qui entameront au printemps des essais pré-cliniques sur l'animal d'un possible vaccin contre le virus Zika, a déclaré à Reuters Nicholas Jackson, en charge du dossier au sein du groupe pharmaceutique.

Les premiers essais sur l'homme pourraient débuter l'an prochain à condition d'obtenir des autorités de régulation les autorisations nécessaires pour un processus accéléré, a-t-il ajouté.

"Notre ambition est de réduire de plusieurs années le calendrier habituel requis pour un vaccin", a-t-il dit.

"Le début des études pré-cliniques sur l'animal est imminent et nous allons franchir les différentes étapes de recherche-développement qui pourraient nous permettre d'entrer l'an prochain en phase clinique."

Une quinzaine de groupes pharmaceutiques et d'instituts de recherche travaillent actuellement à la recherche d'un vaccin contre le virus, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Sanofi Pasteur, filiale de vaccins de Sanofi, qui produit le premier vaccin contre la fièvre de dengue, a annoncé le 2 février avoir lancé un projet de vaccin contre le virus Zika.

Il est important d'avoir différentes approches et Sanofi est prêt à collaborer avec d'autres groupes, a dit Nicholas Jackson.

"Peut-être que nous finirons par avoir plusieurs vaccins qui fonctionnent et que nous aurons l'embarras du choix", a-t-il dit.

La crainte est croissante de voir ce virus, qui est transmis par des moustiques et pourrait provoquer des malformations néonatales, se propager à l'ensemble du continent américain.

Zika provoque en général fièvre modérée, éruption cutanée, conjonctivite et douleurs musculaires et articulaires, des symptômes qui disparaissent généralement dans un délai de deux à sept jours, selon l'OMS.

Mais le virus a été associé au Brésil à plus de 4.300 cas suspects de microcéphalie, une anomalie congénitale entraînant la naissance d'enfants avec une tête plus petite que la normale ou un arrêt de la croissance de la tête après la naissance.

Parmi les organismes ayant des projets relativement avancés pour mettre au point un vaccin contre le virus Zika figurent l'indien Bharat Biotech, qui a déclaré le mois dernier qu'il commencerait de façon imminente ses essais pré-cliniques sur des animaux.

Aux Etats-Unis, l'organisme gouvernemental National Institutes for Health travaille également sur un vaccin à ADN. (Marc Angrand et Patrick Vignal pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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