March 1, 2016 / 10:24 AM / a year ago

LEAD 2-ICE confirme envisager une offre d'achat sur LSE Group

3 MINUTES DE LECTURE

(Actrualisé avec communiqué de Deutsche Börse, cours)

1er mars (Reuters) - L'opérateur américain de Bourses et de chambres de compensation Intercontinental Exchange (ICE) a confirmé mardi envisager une offre d'achat sur London Stock Exchange Group (LSE), qui viserait à contrer le projet de rapprochement entre le britannique et l'allemand Deutsche Börse.

Le LSE et Deutsche Börse ont annoncé la semaine dernière qu'ils poursuivaient des discussions approfondies en vue d'une fusion, leur troisième projet dans ce sens après deux échecs ces dernières années.

Le LSE, dont la capitalisation boursière atteignait lundi 9,3 milliards de livres (11,95 milliards d'euros), gagnait 8,4% à 2.903 pence mardi à la mi-séance après avoir inscrit un nouveau record historique à 2.914p.

A Francfort, l'action Deutsche Börse était pratiquement inchangée à 76,22 euros après un pic à 77,90 euros. Le groupe est valorisé près de 14,9 milliards d'euros.

Dans un communiqué, ICE a confirmé "envisager de faire une offre" sur LSE Group, tout en précisant ne pas pouvoir certifier qu'une offre sera bel et bien présentée.

Le LSE et Deutsche Börse ont l'un et l'autre pris acte de l'annonce d'ICE en précisant poursuivre leurs discussions.

L'agence Bloomberg, qui avait en premier évoqué lundi l'intérêt d'ICE, a rapporté, en citant des sources proches du dossier, qu'un autre américain, CME Group, étudiait aussi avec ses conseils les moyens de contrer un accord entre le LSE et Deutsche Börse.

Un porte-parole de CME s'est refusé à tout commentaire sur des rumeurs et des spéculations.

Ice Doit Se Prononcer Au Plus Tard Le 29 Mars

Un éventuel accord entre le LSE et Deutsche Börse permettrait entre autres de rapprocher les activités de cotation d'actions du britannique avec Eurex, la filiale de produits dérivés de l'allemand. Il donnerait naissance à un nouvel ensemble d'une taille comparable à celle d'ICE, déjà bien implanté sur le marché européen des dérivés.

"Cela va obliger quiconque a pu s'intéresser (au LSE) à avancer au grand jour ou à renoncer", a commenté Jonathan Goslin, analyste de Numis Securities, ajoutant qu'Euronext et Hong Kong Exchanges and Clearing étaient considérés comme des prédateurs potentiels.

A la Bourse de Paris, l'action Euronext prenait 2,87% à 36,42 euros à 11h57 GMT.

Conformément aux règles britanniques en matière d'offres publiques, ICE, dont le siège est à Atlanta, a jusqu'au 29 mars à 17h00 pour présenter une offre ferme ou annoncer qu'il renonce à le faire.

De son côté, Deutsche Börse doit se prononcer formellement le 22 mars au plus tard, sauf à obtenir une prolongation de ce délai de la part des autorités britanniques.

Noor Zainab Hussain et Esha Vaish, avec Jonathan Gould à Francfort; Marc Angrand pour le service français, édité par Véronique Tison

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