February 22, 2016 / 8:19 PM / a year ago

LEAD 2-Le suspect des fusillades du Michigan inculpé et incarcéré

4 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé, aveux du suspect, précision, §§ 4, 5)

KALAMAZOO, Michigan, 22 février (Reuters) - L'homme soupçonné d'avoir tué six personnes samedi soir à Kalamazoo, dans le Michigan, a été inculpé lundi et devra répondre de seize chefs d'accusation, dont six pour meurtre, a-t-on appris de source judiciaire.

Le juge a ordonné son incarcération et exclu une libération sous caution.

Jason Dalton, 45 ans, est passible de la prison à vie, le Michigan ayant été le premier Etat américain à abolir la peine de mort dès le XIXe siècle.

Il a reconnu être l'auteur des coups de feu, rapporte la presse américaine qui cite le procureur du comté de Kalamazoo, Jeff Getting.

Le suspect travaillait depuis le 25 janvier comme chauffeur pour la société Uber et aurait effectué plusieurs courses le soir du drame.

Il a été arrêté dimanche dans le centre de Kalamazoo. Un pistolet semi-automatique a été retrouvé dans son véhicule. Il a apparemment tiré au hasard devant un immeuble d'habitation, un concessionnaire automobile et un restaurant.

Deux personnes ont également été blessées, dont une adolescente de 14 ans.

Selon une chaîne de télévision, Jason Dalton aurait effectué plusieurs courses durant sa sanglante équipée qui a duré près de cinq heures. Il a été arrêté sans incident dimanche alors qu'il quittait le parking d'un bar du secteur.

"Les victimes ont apparemment été choisies au hasard, simplement parce qu'elles se trouvaient là", a déclaré lors d'une conférence de presse Jeff Getting, procureur du comté de Kalamazoo. "On leur a tiré dessus à de nombreuses reprises", a-t-il ajouté.

Dans un courriel, le responsable de la sécurité d'Uber a déclaré que son groupe était en contact avec la police pour faire avancer l'enquête. Il a confirmé que Jason Dalton faisait partie des chauffeurs du groupe et qu'il avait fait l'objet d'une vérification de ses antécédents.

Sous Un Nom différent

Un passager Uber, Matt Mellen, a raconté à la télévision locale avoir tenté d'alerter la société après avoir pris place dans la voiture de Jason Dalton environ une heure avant la première attaque.

Il raconte que ce dernier s'est présenté sous un nom différent de celui de sa licence, ne respectait pas les limitations de vitesse et conduisait dangereusement. Le client a réussi à sortir du véhicule vers 16h30 (21h30 GMT).

L'agresseur a d'abord ouvert le feu et blessé une femme vers 17h30 (22h30 GMT) devant un immeuble de la ville. Quatre heures et demie plus tard, il tuait un père et son fils chez un concessionnaire de la marque Kia puis quatre femmes âgées de 60 à 74 ans sur le parking d'un restaurant à l'enseigne Cracker Barrel.

Avant de tuer les quatre femmes et de blesser très grièvement la jeune fille de 14 ans, Jason Dalton aurait déposé des clients à l'hôtel Fairfield Inn, rapporte la chaîne de télévision WOOD TV qui cite l'enquête policière.

L'auteur des attaques aurait été en contact avec plusieurs personnes au téléphone pendant la fusillade. Sa femme a été contactée par les autorités, avec lesquelles elle coopère.

La presse locale décrit Jason Dalton comme un père de deux enfants qui "adorait les armes" et travaillait la journée comme vendeur de polices d'assurance.

L'attaque a relancé le débat sur les vérifications effectuées par Uber sur ses employés, certains reprochant notamment au groupe de ne jamais rencontrer ses chauffeurs en personne.

Kalamazoo est une ville de 75.000 habitants située à 240 km environ à l'ouest de Detroit, dans le nord-est des Etats-Unis. (Mark Kauzlarich et Jon Herskovitz; Eric Faye, Julie Carriat et Guy Kerivel pour le service français)

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