February 19, 2016 / 5:22 PM / a year ago

LEAD 1-Pernod Ricard-Vers un jugement aux USA sur la marque Havana Club

3 MINUTES DE LECTURE

* Le dépôt de la marque Havana Club aux USA renouvelé pour 10 ans

* Bacardi revendique lui aussi la marque

* Le litige pourra désormais être jugé sur le fond aux USA

* Pernod Ricard espère distribuer Havana Club aux USA à l'avenir (Actualisé avec contexte)

PARIS, 19 février (Reuters) - Pernod Ricard a annoncé vendredi le renouvellement du dépôt de la marque de son rhum Havana Club aux Etats-Unis pour dix ans, ouvrant la voie à un jugement sur le fond concernant le litige sur la propriété de la marque.

Cette nouvelle étape, qui clôt une longue série de procédures administratives, va permettre au numéro deux mondial des spiritueux d'engager à nouveau une procédure devant la justice américaine sur la propriété de la marque de rhum cubain également revendiquée par le groupe Bacardi.

Pernod Ricard précise dans un communiqué que l'Office américain des marques (U.S. Patent and Trademark Office) a renouvelé le dépôt de la marque Havana Club aux Etats-Unis jusqu'au 27 janvier 2026.

"Ce renouvellement implique que le litige sur la propriété de la marque Havana Club aux Etats-Unis pourra dorénavant être jugé sur le fond par les tribunaux américains", ajoute le groupe.

Une décision de justice n'est pas attendue avant plusieurs années.

Havana Club est distribué dans plus de 120 pays dans lesquels la coentreprise avec Pernod Ricard, Havana Club Holdings, possède les droits. Pernod Ricard espère pouvoir distribuer le rhum Havana Club aux Etats-Unis dans le futur.

Dans l'hypothèse où il n'aurait pas obtenu les droits sur la marque Havana Club, Pernod Ricard a fait enregistrer sur le territoire américain une nouvelle marque, réplique de son rhum cubain, susceptible d'être immédiatement commercialisée aux Etats-Unis dès la levée de l'embargo.

Depuis le réchauffement des relations diplomatiques entre les Etats-Unis et Cuba, les touristes américains qui se rendent à Cuba sont autorisés à rapporter chez eux cigares et alcools cubains dans la limite de 100 dollars au total.

La marque Havana Club a été créée dans les années 1930 par la famille cubaine Arechabala, dont les biens ont été nationalisés par Fidel Castro au début des années 1960.

Bacardi, ancien producteur local devenu le numéro un mondial du rhum, revendique la propriété de la marque après en avoir racheté les titres de propriété à la fin des années 1990 auprès des descendants des fondateurs.

Il commercialise aujourd'hui aux Etats-Unis sous le nom de Havana Club un rhum fabriqué à Porto Rico.

Pernod Ricard vend 4,5 millions de caisses (de neuf litres) de rhum sur un marché mondial des rhums de marques dites "internationales" de 50 millions de caisses.

* Le communiqué :

bit.ly/1oPDB9u

* REPORTAGE-Havana Club, le rhum cubain prêt à redécouvrir l'Amérique (Cyril Altmeyer, avec Pascale Denis, édité par Dominique Rodriguez)

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