Asda accuse un 6e trimestre consécutif de baisse des ventes

jeudi 18 février 2016 14h54
 

LONDRES, 18 février (Reuters) - La chaîne de supermarchés Asda, filiale britannique de l'américain Wal-Mart, a publié jeudi des ventes en baisse de 5,8% au dernier trimestre 2015, les performances du groupe continuant de se dégrader à mesure que les clients lui préfèrent les magasins discount allemands Aldi et Lidl.

Il s'agit du sixième trimestre consécutif de baisse pour Asda, le troisième trimestre 2015 ayant vu un déclin de 4,5% des ventes, le deuxième de 4,7% ; le directeur général Andy Clarke avait alors déclaré que son groupe avait "touché le fond".

Le déclin des ventes d'Asda sur les trois derniers mois de 2015 ne fait en outre que confirmer qu'il réalise les plus mauvaises performances en la matière des quatre plus grandes enseignes de distribution du Royaume-Uni, derrière Tesco , Sainsbury's, et Morrisons.

La stratégie du groupe, face aux difficultés du marché, a consisté jusqu'à présent à protéger ses marges plutôt que de tenter d'augmenter ses ventes au détriment des profits. Sa rentabilité est ainsi restée stable au dernier trimestre, et le groupe prévoit une poursuite de cette tendance pour 2016.

En dépit des difficultés, Andy Clarke prévoit une amélioration lente des ventes.

"Même si je suis prudemment optimiste quant à une amélioration graduelle de nos ventes, cela ne va pas arriver du jour au lendemain, 2016 s'annonçant comme une nouvelle année difficile, avec une concurrence forte, pour tout le secteur", a-t-il dit dans communiqué.

Pour faire face aux changements des modes de consommation et à la guerre des prix qui fait rage dans le secteur, Asda s'apprête par ailleurs à annoncer la suppression de plusieurs centaines d'emplois, a-t-on appris la semaine dernière.

De son côté, Wal-Mart, la maison mère du britannique, a annoncé jeudi un bénéfice en baisse avec une croissance modeste de ses ventes à magasins comparables. (James Davey; Julie Carriat pour le service français, édité par Marc Angrand)