LEAD 1-La Fed réfléchit à un changement de trajectoire des taux-minutes

mercredi 17 février 2016 21h32
 

(Actualisé avec autres déclarations, réactions marchés)

NEW YORK, 17 février (Reuters) - Les responsables de la Réserve fédérale américaine ont réfléchi en janvier à une modification de la trajectoire prévue pour les taux d'intérêt aux Etats-Unis en 2016 en raison de leurs inquiétudes sur les conséquences des turbulences financières internationales sur l'économie américaine, montre le compte-rendu de leur dernière réunion publié mercredi.

"Si le récent resserrement des conditions financières mondiales se prolongeait, cela pourrait constituer un facteur d'amplification des risques baissiers" pour l'économie américaine, écrit la Fed dans les "minutes" du Federal Open Market Committee (FOMC) des 26 et 27 janvier.

La plupart des membres du FOMC pensent toujours poursuivre le relèvement des taux lancé en décembre dernier et ont même envisagé l'opportunité d'une hausse dès janvier mais, à la suite d'une longue discussion sur les risques liés au contexte international, ils ont jugé que des conditions financières plus difficiles pourraient être "à peu près équivalentes" à des hausses de taux.

Les membres du FOMC ont débattu d'une "modification de leurs opinions précédentes sur la trajectoire appropriée de la fourchette d'objectifs du taux des fonds fédéraux", est-il écrit dans les minutes.

Ils ont néanmoins jugé prématuré de modifier leurs perspectives pour l'économie américaine.

En annonçant en décembre une première hausse de taux depuis près de 10 ans aux Etats-Unis, la Fed avait insisté sur le caractère progressif de ce resserrement monétaire et indiqué qu'elle relèverait ses taux à quatre reprises en 2016.

Les investisseurs sont sceptiques au sujet de ce calendrier, certains penchant même pour une absence totale de hausse de taux en 2016, et le compte-rendu de la réunion de janvier semble indiquer que les responsables de la Fed eux-mêmes paraissent s'en éloigner face au ralentissement économique mondial et à la forte volatilité des marchés financiers.

"Un certain nombre de participants ont exprimé leur inquiétude quant au frein potentiel exercé sur l'économie américaine par les effets généraux d'un ralentissement plus prononcé que prévu de la Chine et des autres (économies émergentes)", est-il écrit dans les minutes.

Les prix des bons du Trésor américain ont réduit leurs pertes après la publication de ce compte-rendu, avec un rendement à 10 ans à 1,831%, en hausse de 5,6 points de base par rapport à mardi soir.

Le dollar s'est affaibli face au yen, passant sous les 114 yens, mais n'a guère réagi face à l'euro, tandis que Wall Street est restée orientée à la hausse, sans l'amplifier ni la réduire. (Jason Lange et Lindsay Dunsmuir; Bertrand Boucey pour le service français)