15 février 2016 / 02:32 / il y a 2 ans

LEAD 2-HSBC décide de conserver son siège en Grande-Bretagne

(Actualisé avec précisions, citation, cours de Bourse)

par Rachel Armstrong

LONDRES, 15 février (Reuters) - HSBC a annoncé dimanche avoir décidé de conserver son siège à Londres, la banque britannique excluant ainsi de retourner à Hong Kong après avoir terminé une revue interne, lancée en avril dernier, sur l'opportunité de déplacer son siège social en dehors de la Grande-Bretagne.

La décision prise à l'unanimité par le conseil d'administration met fin à 10 mois d'incertitude pour la banque et renforce le statut de Londres comme centre financier mondial, alors que le durcissement de la réglementation bancaire depuis la crise financière 2007-2009 et une hausse des coûts faisaient planer une ombre sur la City.

"Londres est l'un des tous premiers centres financiers mondiaux, où l'on trouve un vivier de talents internationaux hautement qualifiés", souligne HSBC dans un communiqué.

"De ce fait, la ville reste idéalement placée pour être le siège d'une institution financière mondiale telle que HSBC."

Des actionnaires avaient poussé l'an dernier la banque à envisager un transfert de son siège social à Hong Kong, sa place financière d'origine, en raison de la lourde taxe sur les banques imposée par les autorités britanniques et d'autres coûts liés à une localisation du siège à Londres.

Mais la très forte volatilité à l'oeuvre sur les marchés actions chinois ces derniers mois et des inquiétudes sur l'influence croissante exercée par la Chine sur Hong Kong avaient conduit nombre d'investisseurs à anticiper la décision de la banque de rester à Londres.

En outre, en juillet, le gouvernement britannique a allégé la taxe sur les banques et décidé surtout de ne plus l'appliquer aux actifs des banques à l'étranger, ce qui a pu être interprété comme un geste à l'endroit de HSBC.

Le président du conseil d'administration de la banque, Douglas Flint, a démenti lundi toute pression.

"Il n'y a pas eu de négociation avec le gouvernement", a-t-il dit à la radio BBC. "Le gouvernement connaissait bien notre point de vue, celui de tous ceux qui ont eu à commenter (le projet de taxe) mais il n'y a certainement pas eu de pressions ou de négociation."

LE TITRE HSBC A MOINS BAISSÉ QUE LE SECTEUR EN 2016

"Ce n'est pas une surprise", a déclaré Hugh Young, dirigeant d'Aberdeen Asset Management Asia, l'un des plus gros actionnaires de HSBC.

Tout en réaffirmant son ancrage britannique, la banque a dit qu'elle continuait à poursuivre une stratégie fortement tournée vers l'Asie.

"Avoir notre siège à Londres et une partie importante de notre activité dans la région Asie-Pacifique permet à nos actionnaires d'avoir le meilleur des deux mondes", dit Stuart Gulliver, directeur général de HSBC, cité dans un communiqué.

HSBC, qui a déplacé son siège de Hong Kong à Londres en 1993 après avoir racheté Midland Bank, avait dans un premier temps envisagé d'autres villes comme nouvelle base, y compris Toronto et Paris. Le choix avait été ensuite ramené entre Londres et Hong Kong, où la banque emploie plus de 20.000 personnes et réalise 46% de son résultat opérationnel.

Selon les analystes financiers, un déplacement de siège social aurait coûté entre 1,5 et 2,5 milliards de dollars (1,3 à 2,2 milliards d'euros).

La décision de HSBC vient à l'issue d'une semaine difficile pour les banques européennes, avec un indice sectoriel qui a accusé une perte hebdomadaire de près de 6% en raison des craintes d'un ralentissement économique mondial et de l'impact sur leurs résultats d'une prolongée de taux d'intérêt bas, voire négatifs.

Depuis le début de l'année, l'indice sectoriel est en repli de 25% contre un recul de 18% pour le titre HSBC.

Le titre HSBC coté à Londres gagne 1,02% vers 9h25 GMT, à 444,90 pence, à la traîne de l'indice sectoriel européen qui rebondit de 3,3%. Le titre traité à la Bourse de Hong Kong avait auparavant fini en hausse de 4,47%. (Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Véronique Tison)

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