February 4, 2016 / 4:22 PM / in a year

Coup d'envoi sous haute sécurité du carnaval de Cologne

4 MINUTES DE LECTURE

par Erol Dogrudogan

COLOGNE, Allemagne, 4 février (Reuters) - Le carnaval de Cologne s'est ouvert jeudi dans un contexte de sécurité et de surveillance renforcées après les agressions commises contre des centaines de femmes lors du réveillon du nouvel an.

Plus de 2.000 policiers étaient mobilisés pour ce premier jour des festivités, le "Weiberfastnacht", le jour des femmes, où il est de tradition que celles-ci coupent les cravates des hommes.

Des caméras de surveillance et des projecteurs ont été installés dans le centre de la ville pour surveiller la foule et prévenir des troubles éventuels. Un parc jugé trop sombre a été fermé et un poste de sécurité installé devant la cathédrale pour y accueillir les femmes se sentant menacées.

C'est dans ce secteur, sur la place qui sépare l'édifice gothique de la gare, que plusieurs centaines de femmes ont été victimes d'agressions sexuelles et de vols à l'arraché le 31 décembre au soir par des groupes d'hommes présentés par la police comme des individus "d'origine arabe ou nord-africaine". Dans cette seule ville, la police a enregistré plus de 600 plaintes dont une grande partie pour agression sexuelle.

Ces violences, l'insuffisance de la présence policière cette nuit-là et les premiers bilans officiels faisant état d'une nuit calme ont provoqué un très vif débat au sein de la société allemande, qui s'interroge sur sa capacité à intégrer les quelque 1,1 million de demandeurs d'asile arrivés l'an dernier.

La politique d'ouverture des frontières décidée début septembre par Angela Merkel est critiquée jusqu'à l'intérieur de son parti, l'Union chrétienne démocrate (CDU), tandis que le parti souverainiste et anti-immigration Alternative für Deutschland (AfD) a le vent en poupe dans les sondages.

"Comme Nous L'avons Toujours Fait"

En dépit du dispositif de sécurité mis en place pour le carnaval, il semblait y avoir jeudi après-midi moins de "Jecken" (fêtards) dans les rues de Cologne qu'à l'accoutumée. La pluie qui est tombée sur la ville rhénane n'y est peut-être pas étrangère.

Une analyse de la police fédérale allemande (BKA) publiée jeudi par le quotidien Die Welt indique que le risque de nouvelles agressions sexuelles ne peut être écarté. "Nous ne pouvons pas être certains que la prise de conscience et le renforcement des mesures de sécurité empêcheront que ce qui s'est passé se reproduise", peut-on lire dans cette note.

Le risque d'un attentat islamiste n'a en revanche pas été réévalué à la hausse, ajoute le BKA.

Croisée devant la cathédrale, Janina Lange, déguisée en chat, le visage maquillé, estime qu'"il s'agit du carnaval le plus sûr de ces dernières années". "Il ne sera jamais plus aussi sûr", ajoute-t-elle.

Le carnaval, qui dure au total six jours, culminera lundi avec le traditionnel défilé des chars. L'an dernier, la parade avait attiré 1,5 million de visiteurs.

Des brochures ont été éditées pour expliquer aux migrants la signification de cette manifestation festive.

"C'est important que nous ne perdions pas ces plaisirs. Le carnaval fait partie de notre tradition et nous devons le fêter comme nous l'avons toujours fait", dit Björn Braun, vêtu d'un uniforme militaire vert, rouge et doré. (avec Madeline Chambers à Berlin; Henri-Pierre André pour le service français)

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