Zika-Sanofi Pasteur se lance dans la recherche d'un vaccin

mardi 2 février 2016 09h11
 

PARIS, 2 février (Reuters) - Sanofi Pasteur, la filiale de vaccins de Sanofi, a annoncé mardi le lancement d'un projet visant à mettre au point un vaccin contre le virus Zika alors que l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) considère désormais que la lutte contre cette épidémie constitue une urgence de santé publique de portée mondiale.

Pour faire rapidement avancer ce projet, le leader mondial des vaccins compte s'appuyer sur son vaccin contre la Dengue, le Dengvaxia, aujourd'hui commercialisé au Mexique, aux Philippines et au Brésil.

Il n'existe à ce jour aucun vaccin ni traitement spécifique contre l'infection due au virus Zika lequel est étroitement apparenté au virus de la dengue, souligne Sanofi Pasteur.

"Sanofi Pasteur peut rapidement mettre à profit son expertise, son infrastructure en R&D et les installations industrielles mises en place pour Dengvaxia (...) pour permettre d'identifier plus rapidement un vaccin candidat dont le développement clinique pourrait ensuite être poursuivi", souligne le laboratoire pharmaceutique.

Transmis comme la dengue et le chikungunya par les moustiques du genre Aedes qui sévissent dans la zone intertropicale, le Zika est désormais présent dans 24 pays et territoires du continent américain où il se propage rapidement, selon l'Organisation panaméricaine de la santé.

Ce virus, qui se diffuse notamment en Amérique latine et "se répand de manière explosive", pourrait toucher à terme trois à quatre millions de personnes, a estimé jeudi dernier l'OMS.

Le communiqué:

bit.ly/23G68hP (Noëlle Mennella, édité par Jean-Michel Bélot)