LEAD 1-USA-La croissance ralentit plus que prévu au T4

vendredi 29 janvier 2016 17h04
 

* Croissance de 0,7% au T4 en première estimation

* Les stocks et le commerce extérieur pèsent

* Les dépenses de consommation ralentissent (Actualisé avec précisions, commentaire, réaction des marchés)

par Lucia Mutikani

WASHINGTON, 29 janvier (Reuters) - La croissance de l'économie américaine a ralenti plus que prévu au quatrième trimestre, sous le coup d'un nouvel effet de stocks négatif et d'un commerce extérieur plombé par la vigueur du dollar et la faiblesse de la conjoncture mondiale, selon une première estimation publiée vendredi par le département du Commerce.

Le produit intérieur brut (PIB) des Etats-Unis a ainsi augmenté de 0,7 % en rythme annualisé sur la période octobre-décembre, alors que les économistes avait tablé sur une croissance de 0,8%. Elle avait été de 2,0% au troisième trimestre et de 3,9% au deuxième.

L'activité économique a également été tirée vers le bas par une météo inhabituellement clémente sur les trois derniers mois de 2015, qui a pesé sur le demande d'énergie et d'équipements hivernaux. La chute des cours du pétrole a par ailleurs conduit les entreprises pétrolières à diminuer leurs investissements.

Autre signe inquiétant, les dépenses de consommation, qui représentent les deux tiers de l'activité économique des Etats-Unis, ont ralenti sur le dernier trimestre 2015, avec une croissance de 2,2%, contre 3% au trimestre précédent. Ce ralentissement est cependant moins marqué que prévu.

Certains freins pesant sur la croissance, comme les stocks et les températures trop élevées pour la saison, ne devraient pas persister dans le temps. Nombre d'économistes anticipent ainsi une réaccélération de la croissance au premier trimestre 2015.   Suite...