26 janvier 2016 / 16:17 / dans 2 ans

Iliad réfléchit à une entrée sur le marché britannique-source

* Fenêtre de tir avec la fusion O2-Three

* Free regardera les concessions demandées par Bruxelles-source

* Le verdict de Bruxelles attendu le 22 avril

* D‘autres candidats probables-analyste

PARIS/LONDRES, 26 janvier (Reuters) - Iliad réfléchit à une entrée sur le marché britannique dans l‘éventualité où le projet de rapprochement des opérateurs télécoms locaux O2 et Three lui en donnerait l‘opportunité, a rapporté une source au fait du dossier.

L‘intérêt du groupe de Xavier Niel pour le marché britannique, dont le Financial Times a été le premier à se faire l‘écho, dépendra de l‘issue de l‘opération qui représente 10,5 milliards de livres (13,8 milliards d‘euros) et des concessions qui seront exigées par les autorités européennes de concurrence.

Iliad suit ce dossier et pourrait se montrer intéressé par les éventuelles cessions d‘actifs qui pourraient être exigées des deux opérateurs britanniques afin d‘obtenir le feu vert de Bruxelles, a expliqué la source, tout en précisant que le projet était encore à un stade préliminaire.

Iliad avait créé la surprise en 2014 en tentant de racheter l‘opérateur mobile américain T-Mobile US alors qu‘il s‘était jusque-là cantonné au marché français. L‘opérateur n‘a pas caché depuis son ambition de grandir à l‘international face à un marché français mature.

“CHEVALIER BLANC RÉGLEMENTAIRE”

Pour les analystes d‘Oddo, l‘opérateur français a une carte à jouer face au durcissement du discours de la Commission européenne sur les rapprochements entre opérateurs sur un même marché incarné par la nouvelle commissaire Margrethe Vestager.

“Nous considérons qu‘Iliad a un rôle à jouer dans la consolidation européenne, le rôle de chevalier blanc réglementaire étant historiquement au coeur de sa stratégie”, expliquent-ils dans une note publiée mardi.

Le groupe, ajoutent-ils, “souhaite dupliquer son savoir-faire dans l‘internalisation des coûts pour offrir une base de coûts d‘opérateur low cost lui permettant de reprendre la main commercialement en étant rentable à des niveaux de tarifs où les concurrents ne peuvent suivre”.

Iliad n‘a pas souhaité faire de commentaire.

Le marché britannique est déjà très compétitif, ce qui a conduit à une vague de consolidation parmi les opérateurs qui doivent faire face à la demande croissante pour le très haut débit.

Le numéro un britannique du fixe BT est en voie de racheter le numéro un du mobile EE mais le projet de rapprochement entre O2 et Three pourrait rencontrer davantage de difficultés car il aurait pour conséquence de réduire le nombre d‘opérateurs mobiles de quatre à trois.

Le projet fait l‘objet d‘un examen approfondi de la Commission européenne, qui doit rendre son verdict le 22 avril.

Selon Moody‘s, la nouvelle entité posséderait la moitié des fréquences basses dans le pays, considérées comme les plus attractives car permettant de couvrir de longues distances tout en étant efficaces à l‘intérieur des bâtiments.

Bruxelles pourrait ordonner à O2, filiale de Telefonica , et à Three, qui est contrôlé par Hutchison, de céder des actifs ou de garantir l‘accès au réseau à des concurrents.

Iliad ne serait toutefois pas le seul candidat en lice, souligne Oddo, selon lequel les opérateurs fixes britanniques Virgin Media et Talk-talk font figure de candidats naturels. (Gwénaëlle Barzic et Mathieu Rosemain à Paris, Kate Holton à Londres et Foo Yun Chee à Bruxelles, édité par Dominique Rodriguez)

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