LEAD 3-Échange de prisonniers USA-Iran avant la levée des sanctions

samedi 16 janvier 2016 18h52
 

(Actualisé, 5e Américain libéré séparément, § 10)

par Lesley Wroughton et Sam Wilkin

DUBAI/VIENNE, 16 janvier (Reuters) - L'Iran a annoncé samedi la libération de quatre Américains, dont un journaliste du Washington Post, dans le cadre d'un échange de prisonniers, à quelques heures de l'annonce de la levée des sanctions internationales liées au programme nucléaire de la République islamique.

Les quatre Américains libérés ont également la nationalité iranienne.

De leur côté, les Etats-Unis vont libérer sept Iraniens, dont six ont aussi la nationalité américaine, ont déclaré des responsables américains et le service en langue anglaise de l'agence de presse officielle iranienne, Irna.

Un responsable américain a souligné qu'il s'agissait d'un "geste humanitaire". Il a précisé que les quatre prisonniers libérés par les Iraniens n'avaient pas encore quitté Téhéran.

Le sept Américano-Iraniens libérés dans l'échange étaient incarcérés aux Etats-Unis pour avoir violé les sanctions frappant l'Iran.

"Le procureur Abbas Jaafari a déclaré que quatre prisonniers américano-iraniens ayant la double nationalité et purgeant leur peine en Iran seraient échangés contre sept ressortissants iraniens qui croupissent dans les prisons américaines", dit l'agence Irna.

Une clause de l'échange prévoit que les Etats-Unis renoncent à demander l'extradition de quatorze Iraniens soupçonnés d'avoir participé à l'achat d'armes aux Etats-Unis dans le but de les livrer à l'Iran.   Suite...