6 janvier 2016 / 19:20 / il y a 2 ans

LEAD 2-Nouvelle offensive de Starboard contre la direction de Yahoo

(Actualisé avec déclarations de Yahoo aux §§10-11)

NEW YORK, 6 janvier (Reuters) - Le fonds activiste Starboard Value, actionnaire de Yahoo, a accentué la pression mercredi sur le groupe internet, appelant à un changement de direction, de conseil d‘administration et de stratégie.

Le titre du géant internet était pratiquement inchangé à 32,22 dollars à 18h45 GMT à Wall Street, alors que le Nasdaq perdait 1,15% au même moment.

Dans un courrier adressé au conseil d‘administration, Starboard, appelle implicitement au départ de la directrice générale, Marissa Mayer, et de son équipe.

“Pour réussir, il faut radicalement changer de raisonnement, avec en même temps des changements significatifs à tous les niveaux de l‘entreprise, en commençant à celui du conseil d‘administration et sans s‘arrêter à celui de la direction exécutive”, écrit Jeffrey Smith, dirigeant du fonds activiste.

Starboard, qui possède environ 0,75% du capital de Yahoo, appelle à des changements depuis 2014. Il insiste notamment pour que Yahoo scinde ses actifs asiatiques (ses parts dans Alibaba et dans Yahoo Japan ) et pour qu‘il mette en vente son activité principale de recherche et de publicité sur internet, des propositions soutenues par d‘autres actionnaires.

Mais le groupe californien résiste, favorisant le scénario d‘une scission exonérée d‘impôts de son activité de base, qui pourrait prendre au moins un an.

UN CHANGEMENT DE DIRECTION JUGÉ DE PLUS EN PLUS PROBABLE

“Nous sommes convaincus que ces deux objectifs sont réalisables mais qu‘ils vont nécessiter un changement de direction et de stratégie”, peut-on lire dans la lettre de Jeffrey Smith.

Selon CNBC, qui cite des sources, le dirigeant du fonds activiste aurait été contacté par des candidats potentiels à la reprise des principales activités de Yahoo.

“Il semble que les investisseurs aient perdu toute confiance dans la direction et le conseil d‘administration (de Yahoo)”, ajoute-t-il.

Rebecca Neufeld, porte-parole de Yahoo, a déclaré que le groupe en dirait plus sur son projet de redressement avant la publication de ses résultats trimestriels, prévue le 26 janvier.

“Notre conseil d‘administration et notre équipe dirigeante participent au maintien d‘un dialogue régulier et ouvert avec tous nos actionnaires et s‘efforcent en permanence de maximiser la valeur pour l‘actionnaire”, a-t-elle ajouté dans un courrier électronique.

Pour Brian Wieser, analyste de Pivotal Research Group, le conseil d‘administration devrait commencer à se préparer à être remplacé.

“Je ne pense pas que beaucoup d‘actionnaires se mettront en travers de la route d‘un activiste”, observe-t-il.

La participation de 15% de Yahoo dans le géant chinois du commerce en ligne Alibaba représente plus de 30 milliards de dollars, soit l‘essentiel de la valorisation boursière du groupe américain, et ses 35% dans Yahoo Japan valent 8,5 milliards de dollars.

Michael Flaherty, Lehar Maan et Supantha Mukherjee, Juliette Rouillon et Myriam Rivet pour le service français, édité par Marc Angrand

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