BOURSE-Casino dévisse, attaqué par l'américain Carson Block (actualisé)

jeudi 17 décembre 2015 18h02
 

(Actualisé avec commentaires, réaction de Casino)

par Pascale Denis et Alexandre Boksenbaum-Granier

PARIS, 17 décembre (Reuters) - L'action Casino a dévissé jeudi, sous la pression de l'investisseur Carson Block qui a estimé que les comptes de l'entreprise masquaient la forte détérioration de ses activités et un endettement élevé.

L'investisseur activiste américain, qui conseille de vendre à découvert le titre et celui de sa maison mère Rallye , estime que Casino "masque la forte détérioration de son coeur de métier par de l'ingénierie financière et une structure financière de plus en plus complexe".

"Le problème de fond, avec Casino, c'est que la communication financière ne permet aucunement de comprendre le (mauvais) état de santé de la société. Elle ne fait pas la distinction entre ce que Casino possède et ce qu'il doit", commente Muddy Waters, société de recherche financière créée par Carson Block, dans une note publiée sur son site.

A la Bourse de Paris, le titre Casino a fini sur un plongeon de 11,51% à 43,335 euros, accusant une chute de 43,3% sur l'année, tandis que l'action Rallye s'est effondrée de 19,35% à 13,55 euros.

Le distributeur a vivement réagi en fin d'après-midi, évoquant dans un communiqué "un rapport à charge comportant des allégations grossièrement erronées".

Le groupe, qui parle de "diffusion d'informations trompeuses et d'une "volonté manifeste de nuire à Casino, ses salariés et ses actionnaires", précise avoir saisi l'Autorité des marchés financiers et "se réserve la possibilité de faire valoir ses droits devant les tribunaux, y compris devant les juridictions pénales".

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