LEAD 2-RBS pourrait s'orienter vers une cession de Williams & Glyn

mercredi 16 décembre 2015 16h35
 

(Actualisé avec commentaires de Santander, Virgin Money, Sabadell §6-10)

LONDRES, 16 décembre (Reuters) - Royal Bank of Scotland (RBS) pourrait abandonner son projet d'introduction en Bourse de son réseau d'agences Williams & Glyn après avoir attiré des acheteurs potentiels souhaitant participer au redressement du secteur bancaire britannique.

La banque, encore détenue à 73% par l'Etat, a ainsi annoncé envisager une vente pure et simple de son réseau de 300 agences, pour lequel elle est toujours en attente d'une obtention de licence bancaire des autorités britanniques.

Le réseau bancaire, qui fonctionnait jusqu'à présent avec la licence de RBS, pourrait être valorisée entre 1,5 milliard et deux milliards de livres (2,1-2,75 milliards d'euros), selon des estimations de banquiers.

Le lancement d'un processus formel de cession de Williams & Glyn fera suite à de nombreuses manifestations d'intérêt en provenance de l'étranger pour ces banques de taille moyenne qui viennent concurrencer les "Big Four", dont le rachat en mars de TSB par l'espagnol Sabadell.

RBS n'a pas cité les acheteurs potentiels mais ils pourraient inclure la banque espagnole Santander, qui possède déjà un des plus grands réseaux de détail au Royaume-Uni et a été sur le point de racheter les réseaux de RBS il y a trois ans, et Virgin Money, soutenue par le milliardaire Richard Branson et introduite en Bourse il y a un an.

Santander and Virgin Money ont refusé de dire s'ils avaient contacté RBS mais aucun des deux n'a exclu être intéressé.

Un porte-parole de Santander a fait savoir que la banque continuerait "à analyser les opportunités" qui se présenteront sur ses dix marchés principaux, qui incluent le Royaume-Uni.

Un porte-parole de Virgin Money a déclaré: "Nous avons toujours dit que nous étudierons les opportunités d'acquisitions qui complèteront bien nos activités et qui se présentent avec un profil de risque adapté et un prix raisonnable."   Suite...