9 décembre 2015 / 16:13 / dans 2 ans

Taittinger va produire du vin pétillant en Angleterre

* Taittinger achète 69 hectares dans le Kent

* Premier investissement d‘une grande maison en Angleterre

* Un sparkling haut de gamme sera commercialisé dans 7-8 ans

* Une initiative qui répond à l‘explosion de la demande

par Pascale Denis et Dominique Vidalon

PARIS, 9 décembre (Reuters) - Taittinger a annoncé mardi avoir acheté des terres dans le Kent (Angleterre) afin de produire un vin effervescent haut de gamme visant à répondre à une demande en pleine explosion.

La maison de champagne a acquis, en association avec son distributeur anglais Hatch Mansfield, 69 hectares de terres près de Canterbury, sur lesquelles 30 à 40 hectares seront plantés de chardonnay, de pinot noir et de pinot meunier.

“Il existe des territoires en Angleterre faits de superbes sols crayeux, capables de produire un grand ‘sparkling’ de qualité”, a déclaré à Reuters Pierre-Emmanuel Taittinger, président de la maison.

Comme nombre de grandes marques de champagne aux rangs desquelles Moët & Chandon (groupe LVMH ) ou Mumm (Pernod Ricard ), Taittinger produit déjà un “sparkling” en Californie, le Domaine Carneros.

Mais elle signe le premier investissement d‘une maison champenoise de renom en Angleterre, premier marché d‘exportation du champagne (une bouteille sur 10 y est vendue).

Cette initiative répond à l‘explosion de la consommation de vins effervescents dans le monde et, en particulier, au très fort appétit des Anglais pour ces vins rafraîchissants nettement moins chers que le champagne.

Depuis deux ans, les vins effervescents italiens (prosecco) et espagnols (cava) sont devenus, selon l‘Organisation internationale de la vigne et du vin (OIV), “des alternatives au champagne du fait de leur prix beaucoup plus bas”, notamment sur des marchés clés comme les Etats-Unis et le Royaume-Uni.

En 2014, les ventes de prosecco (en valeur) au Royaume-Uni ont dépassé pour la première fois celles du champagne, selon des chiffres publiés par le cabinet IRI.

Le vin pétillant italien y a vu ses ventes grimper de 72% l‘an dernier pour totaliser 339 millions de livres pendant que celles du champagne grappillaient 1,2% à 250 millions.

L‘investissement de Taittinger intervient aussi au moment où la hausse générale des températures permet d‘envisager davantage de cultures du vignoble outre-Manche.

“Il est certain que le réchauffement climatique peut permettre aux raisins de mûrir plus facilement”, a précisé Pierre-Emmanuel Taittinger.

Le vin sera baptisé Domaine Evremond - du nom de Charles de Saint-Evremond épicurien du 17e siècle exilé en Angleterre et enterré à l‘Abbaye de Westminster à Londres.

Les premières récoltes devraient intervenir dans trois ou quatre ans et la commercialisation dans sept ans environ. La production devrait atteindre, à terme, 300.000 bouteilles par an.

L‘investissement initial, qui s‘élève à 4,0 à 5,0 millions de livres pour l‘achat des terres, montera en puissance et s‘échelonnera sur 15 ans.

Au cours des dix dernières années, la consommation mondiale de vin a augmenté de 4%, tandis que celle des vins effervescents a grimpé de 30% pour atteindre 15,4 millions d‘hectolitres (soit environ 2,05 milliards de bouteilles), selon l‘OIV. (Edité par Jean-Michel Bélot)

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