December 8, 2015 / 9:46 AM / in 2 years

Valeant envisage de céder le fabricant de lentilles Paragon-sces

4 MINUTES DE LECTURE

par Carl O'Donnell

8 décembre (Reuters) - Valeant Pharmaceuticals cherche à vendre sa filiale de fabrication de lentilles Paragon Vision Sciences, objet de l'une des enquêtes qui visent le groupe pharmaceutique canadien aux Etats-Unis, a-t-on appris auprès de deux sources proches du dossier.

Paragon a été rachetée cette année par Bausch & Lomb, autre filiale de Valeant, pour un montant non communiqué. Sa vente remettrait en cause la stratégie de Valeant visant à concentrer le marché des lentilles de contact perméables au gaz, un type de lentilles rigides notamment utilisé par les personnes souffrant du kératocône, une affection de la cornée.

La Federal Trade Commission (FTC) a ouvert une enquête sur Valeant, qu'il soupçonne de vouloir créer une position dominante sur ce segment du marché des lentilles.

Il n'est pas certain que le processus aboutira à une vente et l'identité des acquéreurs potentiels n'est pas connue. Un porte-parole de Valeant a dit que le groupe ne commentait pas les rumeurs de marché et assuré qu'il coopérait pleinement avec l'enquête de la FTC.

Valeant fait aussi l'objet d'enquêtes du gouvernement et du Congrès sur ses pratiques en matière de prix et sur ses liens avec un réseau pharmaceutique de spécialités vers lequel convergent une bonne partie de ses ventes.

Son cours de Bourse a fondu de plus de 60% depuis les premières révélations sur les augmentations de prix en septembre. Le titre a regagné du terrain récemment, le groupe ayant rassuré les investisseurs sur sa volonté de transparence.

Objectif: Rassurer La Ftc

L'acquisition de Paragon a permis à Valeant d'augmenter les prix de la matière servant à la fabrication de lentilles, de plus de 100% dans certains cas. Parallèlement, le groupe a cherché à racheter des laboratoires à qui il fournissait ces produits, appelés palets, afin de renforcer encore sa position sur le segment des lentilles perméables à gaz.

En cédant Paragon, Valeant perdrait également son monopole sur un certain type de lentilles perméables à gaz, les lentilles dites Ortho-K qui traitent la myopie et ont pour particularité d'être à port nocturne. La position dominante de Valeant sur ce marché par Valeant est l'objet principal de l'enquête de la FTC.

Si Paragon redevenait une société indépendante, il contrôlerait environ la moitié du marché des lentilles Ortho-K, selon les deux sources.

Valeant a parallèlement décidé de séparer les activités de Paragon Vision Sciences de celles de son autre filiale de fabrication de lentilles, Boston Products, là encore dans le but de tranquilliser la FTC.

Selon des documents que Reuters a pu consulter, le groupe demande désormais aux laboratoires de traiter séparément les factures de Paragon et de Boston Products, signe qu'il a renoncé à intégrer les deux sociétés dans une entité unique.

Certains des laboratoires ont déjà réagi aux augmentations de tarifs en se tournant vers d'autres fabricants, comme Contamac.

La séparation de Paragon et de Boston Products permettra de rétablir une concurrence entre les deux, donc de faire baisser les prix, selon l'une des sources. "La meilleure façon de (récupérer les clients) sera d'accuser l'autre d'être trop cher", a-t-elle dit. (Véronique Tison pour le service français, édité par Marc Angrand)

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