LEAD 2-L'enquête sur Volkswagen élargie au haut de gamme aux Etats-Unis

mardi 3 novembre 2015 00h12
 

(Actualisé avec précisions sur les soupçons des autorités américaines, déclaration d'une source proche de VW et d'élus américains)

par Patrick Rucker et Timothy Gardner

WASHINGTON, 2 novembre (Reuters) - Les autorités américaines soupçonnent Volkswagen d'avoir aussi utilisé des logiciels de manipulation des tests sur les émissions polluantes de ses moteurs diesels sur des grosses cylindrées et pas seulement sur des millions de véhicules de milieu de gamme.

L'agence américaine de protection de l'Environnement (EPA) a annoncé lundi qu'elle élargissait le champ de son enquête aux moteurs diesels V6 de 3,0 litres équipant notamment le Porsche Cayenne mais aussi certains modèles haut de gamme des marques Volkswagen et Audi.

Son enquête, rendue publique le 18 septembre, portait jusque là sur des plus petites cylindrées.

Volkswagen, qui a reconnu en septembre avoir installé un logiciel de manipulation sur 11 millions de véhicules à travers le monde, a contesté les nouvelles accusations portées lundi. Le constructeur allemand assure dans un communiqué qu'"aucun logiciel n'a été installé" sur ses moteurs diesels V6 3,0 litres "pour altérer les caractéristiques d'émissions de manière interdite".

Volkswagen avait opposé pendant plus d'un an des démentis similaires aux autorités américaines avant de reconnaître en septembre avoir triché sur les émissions de ses moteurs quatre cylindres sur environ 482.000 véhicules aux Etats-Unis.

Une source proche du groupe et informée de l'enquête de l'EPA a déclaré: "Nous voulons mieux savoir de la part des autorités réglementaires comment elles sont parvenues à cette conclusion. Nous ne sommes pas certains de la manière dont elles ont abouti à leurs conclusions et nous aimerions avoir une meilleure opportunité d'examiner les données avec les autorités réglementaires."

Ce diesel V6 a été conçu par Audi et il est répandu dans les modèles haut de gamme vendus par les marques Volkswagen, Audi et Porsche depuis 2014.   Suite...