October 31, 2015 / 9:09 AM / 2 years ago

LEAD 6-Egypte-Un avion russe s'écrase avec 224 personnes à bord

6 MINUTES DE LECTURE

* L'avion transportait 217 passagers presque tous russes

* Il s'agit d'un Airbus A321-200 de la compagnie Metrojet

* Il s'est écrasé dans le Sinaï peu après le décollage

* L'Etat islamique dit être responsable; la Russie conteste

* Les deux boîtes noires retrouvées (actualisé avec précisions, déclarations, boîtes noires)

par Yusri Mohammed et Ahmed Mohamed Hassan

ISMAILIA, Egypte/LE CAIRE, 31 octobre (Reuters) - Un avion de ligne russe transportant 224 personnes s'est écrasé samedi dans le Sinaï égyptien, peu après avoir disparu des écrans, ne laissant aucun survivant.

L'Airbus A321-200 de la compagnie Kogalymavia/Metrojet avait décollé de la station balnéaire de Charm el Cheikh sur la mer Rouge pour Saint-Pétersbourg en Russie. Il s'est écrasé dans la région d'Hassana, une zone montagneuse du centre de la péninsule, peu après le lever du jour, a précisé le ministère égyptien de l'Aviation.

Sur les 224 personnes à bord, il y avait 217 passagers dont 214 Russes et trois Ukrainiens, selon le gouvernement égyptien.

Lors d'une conférence de presse samedi soir, le ministre égyptien de l'Aviation civile a annoncé que les deux boîtes noires ont été retrouvées.

Les communications entre l'avion et les autorités de contrôle aérien n'ont rien montré d'inhabituel avant l'accident et les pilotes n'ont pas demandé à changer de trajet, a déclaré Mohamed Houssam Kemal.

Les causes de la catastrophe n'ont pu être établies avec certitude. Un groupe djihadiste affilié à l'Etat islamique (EI), la Province du Sinaï, a déclaré dans un communiqué diffusé sur le site internet Aamak, qui sert d'agence de presse semi-officielle à l'EI, qu'il avait abattu l'avion "en réponse aux frappes aériennes russes qui ont tué des centaines de musulmans en terre syrienne."

Depuis un mois, la Russie procède à des frappes aériennes en Syrie contre divers groupes d'opposition qui combattent les forces du président Bachar al Assad, parmi lesquels figure l'EI.

La revendication de l'affilié de Daech ne peut être considérée comme exacte, a déclaré le ministre russe des Transports, à l'agence Interfax.

Au sein des services de sécurité dans le nord du Sinaï, on indique qu'il pourrait s'agit d'une défaillance technique d'après les premiers examens, mais qu'il est trop tôt pour conclure de façon certaine. L'avion, dit-on, est descendu "de façon verticale".

décédés Sur Leur siège

Un membre des services de sécurité joint par téléphone a évoqué "une scène tragique".

"Il y a de nombreux morts sur le sol et beaucoup sont décédés sur leur siège", a-t-il déclaré sous le sceau de l'anonymat. "L'avion s'est brisé en deux parties, une petite partie qui a pris feu côté queue et une plus grande partie qui s'est écrasée sur un rocher. Nous avons extrait au moins 100 corps et les autres sont toujours à l'intérieur."

Le nord de la péninsule du Sinaï est en proie à une insurrection proche de l'EI qui a fait plusieurs centaines de morts dans les rangs de la police et de l'armée. Des intérêts occidentaux ont également été pris pour cible ces derniers mois.

Vladimir Poutine s'est entretenu par téléphone avec son homologue égyptien Abdel Fattah al Sissi qui a promis de créer les conditions d'une participation la plus large possible des spécialistes russes à l'enquête, a indiqué le Kremlin.

Les enquêteurs du Comité d'enquête de la Fédération de Russie vérifient des échantillons du carburant utilisé par l'avion lors de son dernier approvisionnement, à Samara en Russie, a annoncé l'agence de presse russe RIA.

Deux enquêteurs du Bureau d'enquêtes et d'analyses (BEA) français se rendront dimanche en Egypte sur les lieux du crash de l'avion de ligne russe. Ils seront accompagnés de six conseillers techniques d'Airbus, a précisé le BEA dans un communiqué.

Les enquêteurs procèdent à l'interrogatoire des personnes qui ont participé à la préparation de l'avion et de son équipage et procèdent à des fouilles à l'aéroport de Domodedovo de Moscou où la compagnie aérienne Kogalymavia/Metrojet, a son siège.

Descente Rapide

Airbus a précisé que l'avion qui est tombé était un Airbus A321-200, construit en 1997 et qu'il était exploité par Metrojet depuis 2012. Il cumulait 56.000 heures de vol.

Plus de 1.100 exemplaires A321 sont répertoriés depuis la mise en service de l'appareil en 1994.

L'avion de Kogalymavia avait décollé de Charm el Cheikh à 05h51 (03h51 GMT); les contrôleurs aériens ont perdu sa trace 23 minutes plus tard, selon l'aviation civile égyptienne. Il volait à un altitude de 31.000 pieds (9.400 mètres) quand il a disparu des écrans radar.

Selon FightRadar 24, un service de surveillance des vols basé en Suède, l'appareil s'est mis à descendre rapidement, à environ 6.000 pieds (2000 mètres) par minute, peu après avoir approché de son altitude de croisière.

Les services d'urgence et des spécialistes de l'aviation ont commencé l'inspection de l'épave, à la recherche d'indices sur les causes de la catastrophe. Les deux boîtes noires de l'avion ont été retrouvées. Les débris de l'appareil sont éparpillés sur une zone assez vaste.

Selon les autorités égyptiennes, 129 corps ont été retrouvés intacts et les chances de retrouver des survivants sont extrêmement minces.

Le président Vladimir Poutine, qui a déclaré une journée de deuil national pour dimanche, a présenté ses condoléances aux familles des victimes.

"Je tenais à exprimer notre solidarité au peuple russe après cette catastrophe", a quant à lui déclaré son homologue François Hollande lors d'un déplacement au Mont-Saint-Michel.

La société Kogalymavia a été fondée en 1993. Elle s'appelait auparavant Kolavia. Sa flotte est composée de deux A320 et de sept A321. (Avec Ehab Farouk et Jason Bush à Moscou; Jean-Philippe Lefief et Danielle Rouquié pour le service français avec Chine Labbé à Paris)

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