LEAD 1-Le temple londonien du jouet Hamleys pourrait devenir chinois

jeudi 22 octobre 2015 19h18
 

(Actualisé avec confirmation)

HONK KONG, 22 octobre (Reuters) - L'emblématique magasins de jouets londonien Hamleys est en passe d'être racheté par Hong Kong C.banner International Holdings, un groupe spécialisé dans la distribution de chaussures.

C.banner a confirmé jeudi dans un communiqué être en négociations avancées pour le rachat de Hamleys, qui passe pour être le plus vieux magasins de jouets au monde.

Une source directement informée de l'affaire avait dit précédemment à Reuters qu'une opération d'une centaine de millions de livres sterling (136 millions d'euros) serait bientôt annoncée.

Hamleys, qui vend des jouets, des jeux et des bonbons depuis 1760 sur Regent Street, à Londres, s'est développé ces dernières années, allant jusqu'à ouvrir un magasin à Moscou en avril.

La reine Elizabeth II a régulièrement acheté des jouets à ses enfants chez Hamleys.

Le magasin n'est plus britannique depuis longtemps déjà puisqu'il appartient depuis 2003 au groupe islandais d'investissement Baugur, qui l'avait emporté à l'époque sur un prétendant anglais.

Plusieurs des plus célèbres enseignes londoniennes sont elles aussi passées au fil des ans aux mains d'investisseurs étrangers, comme Harrods, propriété de Qatar Holdings, Harvey Nichols, repris par le hongkongais Dickson Concepts, ou l'enseigne House of Fraser, détenue par le chinois Sanpower Groupe.

C.banner se présente comme le numéro deux de la distribution de chaussures féminine de milieu et haut de gamme en Chine. (Lawrence White à Hong Kong et Sarah Young à Londres; Marc Angrand et Juliette Rouillon pour le service français, édité par Patrick Vignal)