LEAD 2-France-Signature du contrat de vente des deux Mistral à l'Egypte

samedi 10 octobre 2015 23h24
 

(Actualisé avec Le Drian, § 2)

LE CAIRE, 10 octobre (Reuters) - La marine égyptienne et le groupe Direction des constructions navales services (DCNS) ont signé samedi au Caire, en présence du Premier ministre français Manuel Valls et du président égyptien Abdel Fattah al Sissi, le contrat de vente de deux navires porte-hélicoptères Mistral.

Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian, qui accompagnait Manuel Valls, a déclaré que le contrat s'élevait à environ 950 millions d'euros, y compris l'adaptation et la formation des personnels. Les deux bâtiments seront livrés en février-mars 2016.

Un accord de principe avait été trouvé le mois dernier pour le vente au Caire de deux bâtiments de projection et de commandement (BPC) construits aux chantiers navals de l'Atlantique à Saint-Nazaire et initialement destinés à la Russie. Leur vente avait été annulée en raison du conflit en Ukraine, que les Occidentaux estiment alimenté par Moscou.

La visite de Manuel Valls au Caire vise à conforter les liens avec l'Egypte, qui vient également d'acquérir 24 avions de combat Rafale de Dassault Aviation, commande notamment financée par des prêts des pays du Golfe, dont l'Arabie saoudite.

Elle s'inscrit dans le cadre d'un contrat franco-égyptien de 5,2 milliards d'euros qui comprend aussi des missiles et une frégate.

Au Caire, Manuel Valls a dit son souhait de poursuivre la coopération franco-égyptienne dans le domaine de l'armement.

Les contrats passés ces derniers mois sont une "preuve de la densité de la confiance de la coopération dans le domaine de la défense, que nous allons prolonger", a-t-il dit.

"La France veut accompagner l'Egypte pour sa défense et sa sécurité", a aussi souligné le chef du gouvernement français. "Nous avons besoin d'une Egypte forte." (Elizabeth Pineau, édité par Yann Le Guernigou et Guy Kerivel)