LEAD 1-Les ventes automobiles accélèrent en Allemagne

jeudi 2 avril 2015 18h59
 

(Actualisé avec chiffres officiels)

par Andreas Cremer et Jan Schwartz

BERLIN, 2 avril (Reuters) - Les ventes d'automobiles ont augmenté en mars en Allemagne à leur rythme le plus soutenu depuis trois ans et demi grâce à un jour ouvré de plus et à une conjoncture économique favorable, attestant du redressement du marché européen.

Les ventes de voitures de tourisme ont augmenté de 9% à 323.100 unités le mois dernier dans le premier marché automobile européen, donnant pour l'ensemble du premier trimestre une croissance de plus de 6% des immatriculations, a fait savoir la fédération professionnelle VDA jeudi, confirmant une information donnée un peu auparavant par Reuters.

En France, les ventes ont progressé de 9,3%, de 15% en Italie et de 41% en Espagne, selon des données industrielles parues dans le courant de la semaine.

"L'Allemagne remonte à partir de niveaux très bas et l'optimisme du consommateur va toujours croissant", dit Arndt Ellinghorst, analyste d'Evercore ISI. "Cette évolution, on peut la remarquer dans toute l'Europe".

Après une baisse de six ans jusqu'en 2014, la reprise de l'automobile européenne est portée par un consommateur qui se décide enfin à changer de voiture, expliquent les analystes.

La hausse de 9% observée en Allemagne est la plus importante depuis août 2011, lorsque les immatriculations avaient augmenté de 18,3%, selon les données de l'autorité fédérale des transports KBA.

En dehors du renouvellement des flottes, la demande allemande est également portée par les achats des ménages qui ont augmenté de près de 5%, observe la VDA, le consommateur étant encouragé par les revalorisations salariales supérieures à l'inflation accordées en février dans la construction mécanique et la métallurgie, qui ont valeur de référence.

Ellinghorst note que 90% des concessionnaires allemands s'attendent à ce que l'activité progresse ou reste stable dans les trois mois à venir, témoignant d'une même stabilité des offres promotionnelles et d'une amélioration des prix de l'occasion.

Les chiffres de mars "donnent tout motif d'être optimiste pour le reste de l'année", a dit le président de la VDA Matthias Wissmann, tout en recommandant de rester vigilant en raison notamment des déboires de l'économie russe. (Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Bertrand Boucey)