LEAD 1-France-Ouverture du procès Bettencourt à Bordeaux

lundi 26 janvier 2015 13h28
 

* Demandes de report du procès

* Un accord entre Stéphane Courbit et les Bettencourt

* Un prévenu a tenté de mettre fin à ses jours (Actualisé avec QPC)

BORDEAUX, 26 janvier (Reuters) - Le procès de dix personnes, dont l'ancien ministre UMP Eric Woerth, soupçonnées d'abus de faiblesse commis entre 2006 et 2010 au détriment de l'héritière de l'Oréal Liliane Bettencourt s'est ouvert lundi matin à Bordeaux pour cinq semaines.

Son début a été marqué par la tentative de suicide d'un des prévenus dans un bois de la région parisienne. L'ex-infirmier Alain Thurin, qui a bénéficié des libéralités de l'ex-milliardaire, était donc absent à Bordeaux.

Les questions de procédure ont dominé les premières heures, les avocats de deux prévenus, le photographe François-Marie Banier et le gestionnaire de fortune Patrice de Maistre déposant une Question prioritaire de constitutionnalité (QPC).

Ils estiment que les poursuites engagées contre leurs clients pour blanchiment du produit d'éventuels abus de faiblesse au détriment de la milliardaire ne sont pas fondées, le blanchiment s'appliquant selon eux à un tiers, et non à l'auteur principal de l'abus de faiblesse.

Le tribunal dira mardi matin si la QPC est "sérieuse" et si elle doit être transmise à la Cour de cassation, ce qui entraînerait le renvoi du procès, mais le ministère public a d'ores et déjà prôné son rejet.

Les avocats de prévenus estiment également que la mise en examen le 27 novembre à Paris pour faux témoignage de Claire Thibout, l'ancienne comptable de la milliardaire, l'un des principaux témoins à charge, remet l'instruction en question.   Suite...