23 décembre 2014 / 11:39 / dans 3 ans

LEAD 1-Thales désigne le duo Proglio-Caine pour succéder à Lévy

* Henri Proglio désigné président du conseil, Patrice Caine DG

* Caine sera PDG jusqu‘à l‘AG prévue le 4 février

* La nomination de Proglio sera avalisée à cette AG

par Cyril Altmeyer

PARIS, 23 décembre (Reuters) - Thales a annoncé mardi la nomination à venir d‘un tandem constitué de l‘ex-patron d‘EDF Henri Proglio comme président non exécutif et de l‘actuel numéro deux de Thales Patrice Caine comme directeur général, pour succéder au PDG Jean-Bernard Lévy.

Dans un premier temps, Patrice Caine, 44 ans, assumera les fonctions de PDG, le temps de préparer la dissociation des fonctions et de permettre à Henri Proglio, 65 ans, d‘être nommé président du conseil d‘administration, précise Thales dans un communiqué.

L‘assemblée générale chargée d‘avaliser cette adaptation et la modification des statuts du groupe est prévue le 4 février 2015, a précisé un porte-parole de l‘équipementier d‘aérospatiale et de défense.

Le choix d‘un tandem, révélé par Reuters en novembre, a permis aux deux principaux actionnaires du groupe, l‘Etat et Dassault Aviation, de parvenir à un consensus au terme d‘un bras de fer de plus de deux mois.

Le gouvernement avait annoncé le 15 octobre la nomination de Jean-Bernard Lévy à la tête d‘EDF, à la surprise générale, y compris celle de Dassault, pour succéder à Henri Proglio.

Après de multiples rebondissements, le processus a connu un ultime blocage lundi sur un différend concernant la composition du conseil d‘administration, entraînant un report de la réunion des administrateurs, de lundi 18h00 à ce mardi 9h30.

La nomination d‘un tandem au lieu d‘un PDG nécessite en effet une adaptation du conseil d‘administration.

Pour Patrice Caine, la situation est simple : il récupère le siège du secrétaire général Philippe Logak, nommé fin novembre PDG par intérim pour éviter une vacance du pouvoir lors de la prise de fonction de Jean-Bernard Lévy chez EDF.

RESPECT DU PACTE D‘ACTIONNAIRES

C‘est sur l‘entrée au conseil de Thales d‘Henri Proglio, réputé proche de la famille Dassault, que se sont cristallisées les tensions, ont précisé des sources proches du dossier.

Le ministre de l‘Economie Emmanuel Macron a fini par accepter lundi soir qu‘Henri Proglio remplace l‘un des cinq administrateurs représentant l‘Etat français au sein du conseil, et non pas l‘un des quatre de Dassault, ont déclaré deux de ces sources.

L‘industriel refusait cette solution, expliquant que cela le placerait en déséquilibre face à l‘Etat au sein du conseil de Thales, qui comporte au total 16 membres.

C‘est finalement Stève Gentili, président du conseil d‘administration de BRED Banque Populaire, qui cède sa place à Henri Proglio.

L‘Etat et Dassault Aviation, qui détiennent respectivement 26,4% et 25,3% de Thales, sont liés par un pacte d‘actionnaires qui court au moins jusqu‘au 31 décembre 2016.

“Les deux actionnaires principaux de Thales (...) se félicitent de ces nominations qui s‘inscrivent dans le respect du pacte d‘actionnaires qui les lie, et accompagneront le management de Thales dans la poursuite de la progression de la performance opérationnelle et du développement international du groupe”, écrit Thales dans son communiqué.

Les deux actionnaires ont ainsi reproduit le scénario de 2012. Ils avaient alors déjà eu du mal à se mettre d‘accord sur la succession de Luc Vigneron, le prédécesseur de Jean-Bernard Lévy, avant de déboucher là aussi sur un consensus juste avant Noël.

La situation chez Thales contraste avec celle de l‘autre grand équipementier français d‘aérospatiale et de défense, Safran. Celui-ci a pris les devants en nommant dès début décembre un tandem choisi en interne pour succéder au PDG Jean-Paul Herteman, dont le mandat s‘achève fin avril 2015.

L‘action Thales gagne 0,85% à 45,005 euros à 12h20 et Dassault Aviation 0,38% à 1.068 euros alors que l‘indice SBF 120 avance de 0,6% à la même heure.

* Le communiqué :

bit.ly/13t6UmI (Edité par Dominique Rodriguez)

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