LEAD 1-Philips rachète l'équipementier médical américain Volcano

mercredi 17 décembre 2014 09h36
 

(Actualisé avec des précisions)

17 décembre (Reuters) - Philips a annoncé mercredi l'achat de l'équipementier médical américain Volcano pour 1,2 milliard de dollars (961 millions d'euros), passif inclus, sa plus importante acquisition dans le domaine de la santé en sept ans et qui doit lui permettre d'exploiter le créneau des traitements complexes pour une population vieillissante.

Il précise que l'opération dégagera des synergies dans la recherche-développement et les ventes et sera relutive d'ici à 2017. Elle se fera à raison de 18 dollars par action Volcano, soit une prime de l'ordre de 57% sur le cours de clôture de Volcano mardi sur le Nasdaq.

Volcano fabrique des cathéters d'imagerie employés dans le diagnostic des affections coronariennes et des artères périphériques. Ces cathéters peuvent être insérés dans les veines pour explorer au moyen d'ultrasons l'intérieur des vaisseaux sanguins afin de pratiquer des opérations de chirurgie sans recourir au scalpel. Les chirurgiens qui emploient les cathéters sont guidés dans leurs gestes par des cartes créés par des machines à rayons X de Philips.

"Dans un monde vieillissant où se multiplient les maladies chroniques, la santé et l'hygiène représentent des opportunités énormes que nous voulons exploiter", a dit le directeur général de Philips Frans van Houten, estimant que l'acquisition de Volcano permettra au groupe néerlandais d'assurer une présence plus régulière dans les hôpitaux et d'entretenir une relation plus étroite avec la clientèle.

Philips, qui était jusqu'à récemment un conglomérat diversifié, est sur le point de scinder sa division éclairage, soit son métier historique, pour se recentrer sur son segment santé. Avant Volcano, Philips avait acheté, en 2007, Respironics, un spécialiste du traitement de l'apnée du sommeil.

L'action Philips perd plus de 3% à 22,35 euros en matinée.

(Thomas Escritt et Supriya Kurane, Wilfrid Exbrayat pour le service français)