16 décembre 2014 / 09:49 / il y a 3 ans

RPT-LEAD 1-Le rouble rechute malgré une forte hausse des taux

(Mastic §7)

par Alexander Winning et Vladimir Abramov

MOSCOU, 16 décembre (Reuters) - Le rouble russe poursuivait sa chute mardi malgré la décision de la banque centrale de relever fortement son taux directeur, les investisseurs semblant vouloir mettre à l‘épreuve la résolution des autorités à défendre la monnaie face à la baisse des cours du pétrole et à la dégradation rapide de la conjoncture.

Le rouble a débuté la journée en hausse d‘environ 9% face au dollar après le relèvement de 650 points de base, à 17%, du taux directeur de la banque centrale. Mais il a rapidement repris le chemin de la baisse et inscrit de nouveaux plus bas, portant à 50% sa baisse face au billet vert depuis le début de l‘année.

Vers 9h30 GMT, il se traitait à 65,2690 pour un dollar , en repli de 1,3%. Face à l‘euro, il cédait 3,63% à 81,7310.

Affaibli par la chute continue des cours du pétrole et par l‘impact des sanctions occidentales prises contre la Russie en raison de son rôle dans la crise ukrainienne, le rouble a déjà chuté d‘environ 10% lundi, sa plus forte baisse depuis la crise financière russe de 1998.

“La banque centrale va avoir beaucoup de mal à stabiliser le rouble tant que la forte baisse des cours du pétrole continuera, donc cette hausse de taux très offensive pourrait ne pas suffire”, explique Vladimir Miklachevski, économiste de Danske Bank.

Le cours du baril de Brent est passé sous le seuil de 60 dollars mardi pour la première fois depuis juillet 2009. Vers 9h30 GMT, il s‘échangeait à 59,05 dollars, en baisse de plus de deux dollars.

Le président russe, Vladimir Poutine, a attribué la baisse de la monnaie nationale et celle du pétrole à la spéculation et à la politique occidentale. La dépréciation du rouble constitue un test politique majeur pour le chef de l‘Etat, dont la popularité dépend en partie de sa réputation de garant de la prospérité et de la stabilité économiques.

PANIQUE

“Si une telle hausse des taux d‘intérêt n‘impressionne pas le marché, alors (la banque centrale) n‘aura plus comme solution que des interventions à hauteur de 10 milliards de dollars par jour. Elle est de nouveau active sur le marché, elle y est chaque jour”, a dit Natalia Orlova, d‘Alfa Bank.

Les autorités monétaires ont consacré jusqu‘à présent plus de 80 milliards de dollars à la défense du rouble, dont plus de huit milliards depuis leur décision de le laisser flotter librement le mois dernier. Et Moscou dispose encore de 420 milliards de dollars de réserves.

Mais pour certains analystes, le rouble est désormais la proie d‘un mouvement de panique.

“C‘est la preuve éclatante que ce qui oriente la devise russe aujourd‘hui, ce n‘est pas le pétrole, ni même l‘attente d‘une décision, mais la panique alimentée par un certain nombre de rumeurs sur un retour de notre pays au régime ‘98’”, explique Alena Afanassieva, analyste senior de Forex Club à Moscou.

En 1998, le rouble s‘était effondré en quelques jours, ce qui avait conduit à un défaut de la Russie sur sa dette.

“Même si la situation de la Russie est indubitablement plus stable que pendant les années 1990, le fait que la parité (dollar-rouble) ait enregistré sa plus forte hausse en une séance depuis 1999 effraie même les plus chevronnés.” (avec Lidia Kelly, Katya Golubkova et Elena Fabrichnaya, Marc Angrand pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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