Louis Dreyfus choisit un ex-patron de Viterra comme DG

vendredi 28 novembre 2014 18h05
 

par Gus Trompiz

PARIS, 28 novembre (Reuters) - Louis Dreyfus Commodities s'est choisi pour directeur général Mayo Schmidt, ancien patron de la compagnie canadienne de commerce de grains Viterra, une nouvelle illustration de la réorganisation engagée par le géant du négoce des matières premières pour soutenir son expansion.

Le groupe familial, qui veut rapprocher son modèle des sociétés cotées concurrentes et cherchait à installer sa gouvernance dans la durée après plusieurs changements à sa direction depuis juin 2013, a ainsi donné sa préférence à un candidat externe comme il en avait exprimé le souhait.

Mayo Schmidt, 57 ans, prendra ses fonctions le 5 janvier, a annoncé vendredi Louis Dreyfus. Le directeur financier Claude Ehlinger, qui a assuré l'intérim à la tête de la société, sera en outre nommé à cette date directeur général adjoint.

Ces annonces interviennent après que Louis Dreyfus a évoqué la possibilité d'une introduction en Bourse ou d'un rapprochement avec un partenaire dans le futur. Le groupe ne s'est que récemment tourné vers les marchés obligataires, pour la première fois en 163 ans d'existence, avec trois émissions ces deux dernières années.

Traders et analystes notent que la stratégie d'acquisitions déployée par Mayo Schmidt chez Viterra cadre avec la volonté de Louis Dreyfus d'une expansion plus agressive, bien que sa nomination soit une surprise car son nom n'avait pas été évoqué.

Mayo Schmidt a supervisé le développement de Viterra pendant 12 ans jusqu'au rachat de celui-ci par Glencore en 2012. D'une coopérative agricole, il a fait de cette compagnie la première société canadienne de négoce de grains en acquérant notamment son concurrent local Agricore United puis l'australien ABB Grain.

"Lors des négociations avec Glencore sur la vente de Viterra, il a obtenu un excellent prix, et si Louis Dreyfus veut un jour s'introduire en Bourse ou céder une partie de ses activités il pourrait être la personne qu'il faut pour le faire", a commenté un trader européen.

Avant Viterra, Mayo Schmidt a travaillé chez les américains ConAgra Foods et General Mills. Il est actuellement administrateur du spécialiste canadien des engrais Agrium. (Dominique Rodriguez pour le service français, édité par Marc Joanny)