LEAD 1-La BCE guette l'impact du pétrole sur l'inflation-Praet

lundi 17 novembre 2014 19h00
 

(Actualisé tout du long avec nouvelles déclarations)

par John Geddie et Marc Jones

LONDRES, 17 novembre (Reuters) - La Banque centrale européenne (BCE) est prête à agir de façon plus agressive si la chute des cours du pétrole entraîne la zone euro vers la déflation ou si ses projets actuels ne suffisent pas à accroître son bilan de 1.000 milliards d'euros, a déclaré lundi Peter Praet.

L'économiste en chef de la BCE a ajouté que l'institution n'accorde habituellement guère d'importance aux variations des cours du pétrole mais que la perspective d'une inflation faible change la donne.

"Le taux d'inflation, plus l'effet indirect (de la baisse du prix du pétrole), pourraient avoir un impact sur les anticipations d'inflation et la confiance", a déclaré Peter Praet, membre du directoire de la BCE, lors d'une conférence organisée par Crédit Suisse.

"Si tel était le cas (que les craintes de déflation augmentent), l'incitation à agir serait bien sûr plus forte pour nous."

Le cours du baril de Brent a chuté de 30% depuis juin pour atteindre son plus bas niveau en quatre ans, ce qui exerce des pressions à la baisse sur les prix.

Afin de relancer l'inflation, actuellement à 0,4%, et l'activité dans la zone euro, la BCE pratique une politique monétaire accommodante par le biais de taux d'intérêt négatifs, de prêts aux banques et d'un programme d'achat d'actifs.

Le président de l'institution, Mario Draghi, a déclaré lundi que la BCE pourrait prochainement aller jusqu'à acheter des obligations d'Etat, une hypothèse qui suscite de vifs débats entre banquiers centraux européens.   Suite...