Le drone spatial X-37B s'est posé en Californie

vendredi 17 octobre 2014 21h43
 

LOS ANGELES, 17 octobre (Reuters) - L'armée américaine a fait atterrir vendredi sur la base aérienne Vandenberg, dans le centre de la Californie, son drone spatial secret X-37B, au terme d'une mission de vingt-deux mois.

Le X-37B, long de neuf mètres et qui ressemble à une petite navette spatiale, s'est posé à 09h24 (16h24 GMT) sur cette base située près de Lompoc, à 260 km au nord-ouest de Los Angeles, a précisé l'US Air Force.

Le petit vaisseau spatial, aussi appelé Orbital Test Vehicle (Véhicule orbital expérimental), avait décollé le 11 décembre 2012 de Cap Canaveral, emporté par un lanceur Atlas 5.

Cet engin construit par Boeing a volé pour la première fois en avril 2010 pour une mission de huit mois. Un deuxième véhicule a décollé en mars 2011 pour rester en orbite 15 mois. Ces drones sont destinés à tests de nouvelles technologies, mais les détails des missions sont tenus secrets. (Steve Gorman avec Irene Klotz; Eric Faye et Guy Kerivel pour le service français)