LEAD 2-Mission réussie pour Ariane 5

vendredi 17 octobre 2014 02h24
 

(Actualisé avec réactions)

KOUROU, Guyane, 17 octobre (Reuters) - Le lanceur Ariane 5 a placé jeudi sur orbite deux satellites de télécommunications, signant son cinquième succès de l'année, annonce Arianespace.

La fusée, qui a décollé jeudi à 18h43 locales (21h43 GMT) du centre spatial de Kourou, en Guyane, a d'abord mis sur orbite géostationnaire le satellite Intelsat 30. Construit par l'américain Space Systems/Loral, il doit fournir au continent américain des services de télévision directe et de sauvegarde et restauration de données numériques. Sa durée de vie sera d'au moins 15 ans.

Ariane a ensuite mis sur orbite le satellite ARSAT-1 pour l'opérateur argentin Arsat. Le premier satellite géostationnaire construit en Argentine fournira pendant quinze ans à l'Argentine et à ses voisins des services de télécommunications comme la télévision directe ainsi qu'un accès à internet et des transmissions de données et de téléphonie.

L'annonce du succès de la 220e mission d'une fusée Ariane, la 76e dans sa version Ariane-5, a été saluée par les applaudissements nourris du public présent dans la salle des opérations Jupiter, dont la ministre de l'Education nationale, de l'Enseignement supérieur et de la Recherche, Najat Vallaud-Belkacem.

La ministre a confirmé devant la presse que le gouvernement français apporterait son soutien au programme Ariane 6, qui sera débattu le 2 décembre prochain à Luxembourg par les pays membres de l'Agence spatiale européenne (ESA).

"Ce que nous voulons, c'est nous adapter face à une concurrence qui est de plus en plus rude", a-t-elle dit. "L'Europe n'est plus seule sur ce terrain (...) donc il faut que nous soyons capables d'inventer quelque chose d'encore mieux qu'Ariane 5. C'est pour ça que la France soutient le projet d'Ariane 6."

Le prochain rendez-vous au centre spatial guyanais est fixé au 18 novembre. Vega, le plus petit des lanceurs de la gamme Arianespace, emportera dans l'espace le véhicule d'expérimentation IXV pour le compte de l'Agence spatiale européenne. (Franck Leconte; édité par Henri-Pierre André)