15 octobre 2014 / 10:40 / dans 3 ans

PORTRAIT-Lévy retenu pour EDF après avoir "pacifié" Thales

par Cyril Altmeyer

PARIS, 15 octobre (Reuters) - En prenant prochainement la tête d‘EDF, Jean-Bernard Lévy sera resté moins de deux ans au poste de PDG de l‘équipementier aéronautique Thales , rejoint six mois après avoir quitté avec fracas Vivendi.

Le gouvernement a confirmé mercredi que ce polytechnicien de 59 ans remplacerait Henri Proglio à la tête d‘EDF, dont l‘Etat détient 84,5%, afin de mettre en musique la loi sur la transition énergétique qui vient d‘être adoptée à l‘Assemblée.

En rejoignant EDF, Jean-Bernard Lévy quittera ainsi un autre groupe dont l‘Etat est le premier actionnaire, juste devant Dassault Aviation, le constructeur de l‘avion de combat Rafale dont Thales fabrique les radars.

Nommé juste avant Noël 2012 à la tête de Thales, également présent dans le spatial et la sécurité, Jean-Bernard Lévy a pacifié un groupe déchiré par la rupture du dialogue entre les syndicats et son prédécesseur, Luc Vigneron.

Parfois considéré comme austère, l‘homme dont la nomination chez Thales avait été accueillie avec scepticisme dans le milieu de la défense a depuis réorienté le groupe vers la croissance et non plus les seules économies.

Il a cherché à améliorer les conditions d‘obtention des contrats - le point faible de Thales - plutôt qu‘à se lancer dans une série d‘acquisitions comme lors de ses dix ans passés à la tête de Vivendi.

Propulsé par le président du conseil de surveillance de Vivendi, Jean-René Fourtou, à la direction du groupe en 2002, Jean-Bernard Lévy a étoffé le périmètre du conglomérat de médias et de communications après la débâcle de l‘ère Jean-Marie Messier

Jean-Bernard Lévy a notamment mené l‘intégration de Neuf Cegetel dans SFR, l‘acquisition de l‘opérateur télécoms brésilien GVT et la création d‘Activision Blizzard, numéro un mondial des jeux vidéo - trois activités aujourd‘hui cédées.

Après son départ en juin 2012 sur fond de désaccord avec Jean-René Fourtou, Vivendi a en effet détricoté sa stratégie en recentrant le groupe sur Canal+ et Universal Music à la suite de cessions spectaculaires, comme celle de SFR au câblo-opérateur Numericable.

Avant d‘arriver chez Vivendi, Jean-Bernard Lévy, avait fait ses armes dans l‘ancien groupe diversifié Matra, présent entre autres dans les secteurs de l‘aéronautique, de l‘aérospatiale et des télécommunications.

Ancien directeur de cabinet de Gérard Longuet lorsque ce dernier était ministre des PTT, de l‘Industrie et du Commerce extérieur, Jean-Bernard Lévy a également fait un détour par l‘univers de la finance en devenant l‘un des associés gérants d‘Oddo et Cie.

Hasard ou signe du destin, Jean-Bernard Lévy a également croisé très tôt la route de François Hollande : tous deux fils de médecins, ils ont en effet fréquenté à la même époque le lycée Pasteur de Neuilly-sur-Seine. (Cyril Altmeyer et Gwénaëlle Barzic, édité par Jean-Michel Bélot)

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