9 octobre 2014 / 10:40 / dans 3 ans

LEAD 1-Guéant dément toute implication de Sarkozy dans le "Kazakhgate"

* Information judiciaire ouverte en 2013

* Allégations de pressions sur la Belgique

* Eurocopter dénonce un amalgame (Actualisé avec Airbus Helicopters)

PARIS, 9 octobre (Reuters) - L‘ancien secrétaire général de l‘Elysée sous Nicolas Sarkozy, Claude Guéant, a rejeté jeudi toute implication de l‘ex-président et de lui-même dans une affaire de rétrocommissions présumées en marge de contrats signés avec le Kazakhstan.

Ces contrats, de près de deux milliards d‘euros, comprenaient l‘acquisition par le Kazakhstan d‘ici 2016 de 45 hélicoptères de l‘ex-Eurocopter, rebaptisé Airbus Helicopters .

A ce jour, une vingtaine d‘hélicoptères d‘une valeur de sept millions d‘euros environ pièce ont été livrés, précise la compagnie, qui “dénonce fermement l‘amalgame qui est fait entre cette enquête et la signature de contrats” pour lesquels les tractations commerciales ont commencé dès 2006.

Une information judiciaire a été ouverte le 18 mars 2013 pour blanchiment en bande organisée, corruption active d‘agents publics étrangers et complicité et recel de ces délits, a-t-on appris de source judiciaire.

Selon le Canard enchaîné et Le Monde, la justice française enquête sur des rétrocommissions présumées en marge de contrats signés en 2010 entre la France et le Kazakhstan.

D‘après Le Monde, “Nicolas Sarkozy est soupçonné d‘avoir fait pression en 2011 sur le Sénat belge, à la demande du président kazakh Noursoultan Nazarbaïev, afin d‘adoucir le sort judiciaire de trois hommes d‘affaires d‘origine kazakhe poursuivis en Belgique”.

Une intervention qui aurait été posée comme condition à la signature des contrats.

“Jamais le président Sarkozy ni quiconque à l‘Elysée n‘a demandé quoi que ce soit à la Belgique”, a déclaré jeudi Claude Guéant sur France Info.

”Effectivement le président Sarkozy a fait un déplacement au Kazakhstan à la fin de 2009. Comme il est d‘usage dans ce type de déplacements, un certain nombre de contrats ont été évoqués. Mais ce que je puis assurer c‘est que ni Nicolas Sarkozy ni le secrétaire général que j‘étais, ni personne à l‘Elysée n‘a participé à la négociation des contrats commerciaux.

TROIS MISES EN EXAMEN

L‘ex-secrétaire général de l‘Elysée a précisé que des “collaborateurs” de l‘Elysée avaient suggéré le nom d‘un avocat pour assurer la défense de l‘un des trois hommes inquiétés en Belgique.

“Cet avocat a fait son travail, il a d‘ailleurs à ma connaissance gagné les procès (...) et puis c‘est tout”, a dit Claude Guéant.

Trois personnes ont été mises en examen dans ce dossier, a-t-on appris de source judiciaire. Parmi elles figurent une avocate niçoise, pour complicité de corruption active d‘agents publics étrangers et blanchiment en ayant utilisé les facilités procurées par ses activités professionnelles.

D‘après Le Monde, un ancien conseiller de Nicolas Sarkozy et une ex-chargée de mission de Claude Guéant ont également été placés en garde à vue en septembre et des perquisitions ont été menées à leurs domiciles.

L‘ex-secrétaire général de la présidence a toutefois démenti jeudi le placement en garde à vue de son ancienne collaboratrice.

Le 8 septembre dernier, des perquisitions ont été menées sur le site de l‘ex-Eurocopter en région parisienne.

“Les informations relayées depuis hier créent du soupçon et portent atteinte de façon préjudiciable à l‘image d‘Airbus Helicopters”, a dit à Reuters un porte-parole de la compagnie.

“En sa qualité de témoin, l‘entreprise n‘a pas à commenter plus avant l‘enquête judiciaire en cours. Airbus Helicopters tient à affirmer que le projet EC145 (le nom des hélicoptères fournis, NDLR) développé pour le Kazakhstan a été et reste conduit de façon parfaitement légale et appropriée.” (Chine Labbé, édité par Yves Clarisse)

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